Qui était Rosa Parks

mars 13, 2021 6 rastafarimarket.fr

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Qui était Rosa Parks

 

Rosa Parks(1913-2005) a contribué à lancer le mouvement des droits civiques aux États-Unis lorsqu'elle a refusé de céder sa place à un homme blanc dans un bus de Montgomery, en Alabama, en 1955. Son action a inspiré les dirigeants de la communauté noire locale à organiser le boycott des bus de Montgomery. Mené par le jeune révérend Martin Luther King Jr, le boycott a duré plus d'un an - au cours duquel Parks a perdu son emploi - et n'a pris fin que lorsque la Cour suprême des États-Unis a jugé que la ségrégation dans les bus était inconstitutionnelle. Au cours du demi-siècle suivant, Parks est devenue un symbole de dignité et de force reconnu au niveau national dans la lutte pour mettre fin à une ségrégation raciale bien ancrée.

 

 

 

La vie de Rosa Parks


Rosa Louise McCauley est née à Tuskegee, en Alabama, le 4 février 1913. À l'âge de deux ans, elle déménage avec ses parents, James et Leona McCauley, à Pine Level, en Alabama, pour vivre avec les parents de Leona. Son frère, Sylvester, est né en 1915, et peu après, ses parents se séparent.

Lorsque Rosa Parks refuse de céder son siège de bus en 1955, ce n'est pas la première fois qu'elle se heurte au chauffeur James Blake. Douze ans plus tôt, Rosa Parks était montée dans le bus bondé de ce dernier par une journée glaciale, avait payé son billet à l'avant, puis avait résisté à la règle en vigueur selon laquelle les Noirs devaient descendre et remonter par la porte arrière. Elle a tenu bon jusqu'à ce que Blake tire sur la manche de son manteau, enragé, pour exiger sa coopération. Parks a quitté le bus plutôt que de céder.

La mère de Rosa était enseignante et la famille appréciait l'éducation. Rosa a déménagé à Montgomery, en Alabama, à l'âge de 11 ans et a fini par fréquenter l'école secondaire de cette ville, une école laboratoire de l'Alabama State Teachers' College for Negroes. Elle a quitté l'école à 16 ans, au début de la 11ème année, parce qu'elle devait s'occuper de sa grand-mère mourante et, peu après, de sa mère atteinte d'une maladie chronique. En 1932, à 19 ans, elle a épousé Raymond Parks, un autodidacte de dix ans son aîné qui travaillait comme coiffeur et était membre de longue date de l'Association nationale pour la promotion des personnes de couleur (NAACP). Il a soutenu Rosa dans ses efforts pour obtenir son diplôme d'études secondaires, qu'elle a finalement obtenu l'année suivante.



Rosa Parks : Les racines du militantisme


Raymond et Rosa, qui travaillait comme couturière, sont devenus des membres respectés de la grande communauté afro-américaine de Montgomery. La coexistence avec les Blancs dans une ville régie par les lois "Jim Crow" (ségrégation) était toutefois marquée par des frustrations quotidiennes : Les Noirs ne peuvent fréquenter que certaines écoles (inférieures), ne peuvent boire qu'à certaines fontaines et ne peuvent emprunter des livres qu'à la bibliothèque "noire", entre autres restrictions.

Bien que Raymond l'ait auparavant découragée par crainte pour sa sécurité, en décembre 1943, Rosa rejoint également la section de Montgomery de la NAACP et en devient la secrétaire. Elle travaille en étroite collaboration avec le président de la section, Edgar Daniel (E.D.) Nixon. Nixon était un porteur de rails connu dans la ville comme un défenseur des Noirs qui voulaient s'inscrire sur les listes électorales, et aussi comme président de la branche locale du syndicat Brotherhood of Sleeping Car Porters.

 


1er décembre 1955 : Rosa Parks est arrêtée

 


Le jeudi 1er décembre 1955, Rosa Parks  42 ans, rentre chez elle en bus après une longue journée de travail au grand magasin Montgomery Fair. Les résidents noirs de Montgomery évitaient souvent les bus municipaux, dans la mesure du possible, car ils trouvaient la politique des nègres à l'arrière si dégradante. Néanmoins, 70 % ou plus des passagers d'un jour normal sont noirs, et ce jour-là, Rosa Parks en fait partie.

La ségrégation était inscrite dans la loi ; l'avant d'un bus de Montgomery était réservé aux citoyens blancs, et les sièges derrière aux citoyens noirs. Cependant, ce n'est que par la coutume que les chauffeurs de bus avaient l'autorité de demander à un Noir de céder sa place à un Blanc. Les lois de Montgomery sont contradictoires : L'une d'entre elles stipule que la ségrégation doit être appliquée, mais une autre, largement ignorée, stipule qu'aucune personne (blanche ou noire) ne peut être invitée à céder son siège, même si aucun autre siège n'est disponible dans le bus.

Néanmoins, à un moment donné sur le trajet, un homme blanc n'avait pas de siège parce que tous les sièges de la section désignée "blanche" étaient pris. Le chauffeur a donc dit aux passagers occupant les quatre sièges de la première rangée de la section "de couleur" de se lever, ajoutant ainsi une autre rangée à la section "blanche". Les trois autres ont obéi. Parks ne l'a pas fait.

"Les gens disent toujours que je n'ai pas cédé mon siège parce que j'étais fatiguée", a écrit Parks dans son autobiographie, "mais ce n'est pas vrai. Je n'étais pas fatiguée physiquement... Non, la seule fatigue que j'avais, c'était celle de céder."

Finalement, deux policiers s'approchent du bus arrêté, évaluent la situation et placent Parks en détention.

 

 

Rosa Parks et le boycott des bus de Montgomery

 


Bien que Rosa Parks ait utilisé son seul appel téléphonique pour contacter son mari, la nouvelle de son arrestation se répand rapidement et E.D. Nixon est présent lorsque Rosa Parks  est libérée sous caution plus tard dans la soirée. Nixon avait espéré pendant des années trouver une personne noire courageuse, d'une honnêteté et d'une intégrité incontestables, pour devenir le plaignant dans une affaire qui pourrait devenir le test de la validité des lois sur la ségrégation. Assis dans la maison de Parks, Nixon convainc Parks - ainsi que son mari et sa mère - que Parks est ce plaignant. Une autre idée surgit également : La population noire de Montgomery boycotterait les bus le jour du procès de Parks, le lundi 5 décembre. À minuit, 35 000 prospectus avaient été ronéotypés pour être envoyés aux écoliers noirs afin d'informer leurs parents du boycott prévu.



Le 5 décembre, Parks est reconnue coupable de violation des lois sur la ségrégation, condamnée à une peine avec sursis et à une amende de 10 dollars plus 4 dollars de frais de justice. Entre-temps, la participation des Noirs au boycott était beaucoup plus importante que ce que même les optimistes de la communauté avaient prévu. Nixon et quelques pasteurs décident de profiter de l'élan, en créant la Montgomery Improvement Association (MIA) pour gérer le boycott, et ils élisent le révérend Martin Luther King Jr - nouveau à Montgomery et âgé de 26 ans seulement - comme président de la MIA.

Alors que les appels et les poursuites judiciaires s'enchaînent devant les tribunaux, jusqu'à la Cour suprême des États-Unis, le boycott des bus de Montgomery suscite la colère d'une grande partie de la population blanche de Montgomery ainsi qu'une certaine violence, et les maisons de Nixon et du Dr King sont bombardées. La violence n'a cependant pas découragé les boycotteurs ou leurs dirigeants, et le drame de Montgomery a continué à attirer l'attention de la presse nationale et internationale.

Le 13 novembre 1956, la Cour suprême décide que la ségrégation dans les bus est inconstitutionnelle ; le boycott prend fin le 20 décembre, un jour après l'arrivée à Montgomery de l'ordonnance écrite de la Cour. Mme Parks - qui avait perdu son emploi et avait été harcelée toute l'année - est devenue la "mère du mouvement des droits civiques".


La vie de Rosa Parks après le boycott

 


Confrontée à un harcèlement continu et à des menaces à la suite du boycott, Rosa Parks, ainsi que son mari et sa mère, ont finalement décidé de déménager à Detroit, où résidait le frère de Rosa Parks  En 1965, elle est devenue assistante administrative au bureau de Detroit du membre du Congrès John Conyers Jr, poste qu'elle a occupé jusqu'à sa retraite en 1988. Son mari, son frère et sa mère sont tous morts du cancer entre 1977 et 1979. En 1987, elle a cofondé le Rosa and Raymond Parks Institute for Self-Development, au service de la jeunesse de Détroit.

Dans les années qui ont suivi sa retraite, elle a voyagé pour apporter son soutien à des événements et des causes liés aux droits civiques et a écrit une autobiographie, "Rosa Parks : My Story". En 1999, Rosa Parks a reçu la médaille d'or du Congrès, la plus haute distinction que les États-Unis accordent à un civil. (Parmi les autres récipiendaires figurent George Washington, Thomas Edison, Betty Ford et Mère Teresa). Lorsqu'elle est décédée à l'âge de 92 ans, le 24 octobre 2005, elle est devenue la première femme de l'histoire de la nation à reposer en paix au Capitole des États-Unis.


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