qui était Peter Tosh ?

avril 09, 2021 11 rastafarimarket.fr

qui était Peter Tosh ? - Rastafari Market®

Biographie de Peter Tosh

 

 

Peter Tosh l'icone reggae

 

 

Chanteur, musicien, compositeur et rebelle, Peter Tosh a fait des ravages sur la scène musicale jamaïcaine, à la fois en tant que membre fondateur des Wailers et en tant qu'artiste solo. Il a fait une tournée avec les Rolling Stones et a connu un succès international avec un duo avec Mick Jagger, puis il est reparti en tournée devant un public mondial tout aussi enthousiaste en tant que tête d'affiche. Ses paroles provoquent un tollé lors du concert One Peace, mais à la différence de Bob Marley, un autre Wailer, Tosh a toujours fait connaître ses véritables sentiments. Il est né Winston Hubert McIntosh le 19 octobre 1944, dans le petit village rural de Grange Hill, en Jamaïque. Comme tant de jeunes adolescents de l'île à la recherche d'une vie meilleure, il quitte la maison à 15 ans et se dirige vers Kingston. Une fois sur place, il s'est rendu dans la cour de Joe Higgs, rejoignant d'autres jeunes désireux de suivre les cours de chant que la star de la chanson dispensait aux adolescents locaux. Parmi ces jeunes aspirants, il y avait Bunny, Bob Marley et le beaucoup plus jeune Junior Braithwaite ; les quatre, soutenus par les choristes Cherry Green et Beverley Kelso, ont d'abord uni leurs forces sous le nom de Teenagers avant de se fixer sur le surnom de Wailers.

 

Le succès est immédiat : le premier single du groupe, " Simmer Down ", est un tube instantané, et la carrière du groupe est lancée. Le talent de Tosh ne s'arrête pas à ses capacités vocales puisqu'il est également un excellent guitariste ; son jeu est mis en valeur pour la première fois en 1963 sur le single des Wailers " I'm Going Home ". Il est également un auteur-compositeur doué, tout comme Bunny Livingston, ce qui aide le groupe à survivre à l'absence de Marley, parti travailler aux États-Unis en 1966. Les Wailers, alors réduits à un trio avec le départ de Braithwaite, Green et Kelso, continuent sans lui. Pendant ce temps, le duo restant, avec Constance "Dream" Walker pour le remplacer, continue de sortir des singles qui sont maintenant crédités soit aux Wailers, soit à Tosh, soit à Livingston seul. Ainsi, au cours de l'année suivante, le très dansant "Hoot Nanny Hoot" de Tosh, "The Jerk", une reprise du tube calypso de Sir Lancelot "Shame and Scandal in the Family", le très R&B "Making Love" et "It's Only Love", un duo avec Rita Marley, sortent tous de Studio One. "Rasta Shook Them Up" célébrait la visite de Haile Selassie en Jamaïque, tandis que Tosh offrait également "The Toughest", un morceau de rudie.

 

 

the Wailers

 


Avec le retour de Marley, les Wailers quittent Studio One et lancent leur propre label Wail'n'Soul'M, de courte durée. Avec sa disparition, ils retournent sur le circuit des studios. Les sessions avec le producteur Bunny Lee n'aboutissent à rien, mais Lee et Tosh ont une bonne relation, et entre 1969 et 1970, les Wailers réalisent une série d'instrumentaux pour le producteur et les publient sous le pseudonyme de Peter Touch. Tosh tente alors d'apprendre à jouer du mélodica, et les singles retracent ses progrès sur cet instrument. "Crimson Pirate ", " Sun Valley ", le presque psychédélique " Pepper Seed ", " The Return of Al Capone ", " Selassie Serenade " (en fait une version plutôt frénétique de " Blue Moon ") et bien d'autres encore, sont les résultats finaux.

 

 

Carrière solo

 


Cependant, en 1971, Tosh prend la décision capitale de poursuivre une véritable carrière solo en parallèle de son travail avec les Wailers. Son premier single, "Maga Dog", a été enregistré avec le producteur Joe Gibbs. La chanson avait été initialement enregistrée par les Wailers avec Coxsone Dodd, et dans son arrangement rythmique original était suspicieusement similaire à "Simmer Down".


Gibbs le recréera totalement, ralentissant le tempo et créant un rythme parfait pour la dernière rage de la danse, le skank de John Crow. Le single est un grand succès et devient le favori des DJs, avec un flot de versions qui suivent rapidement. Le tout aussi percutant "Dem Ha Fe Get a Beating" arrive peu après. Pendant la brève période que Tosh a passée avec Gibbs, il a enregistré une série de titres qui ont fait date, notamment "Arise Blackman", "Black Dignity" et "Here Comes the Judge". Ce dernier titre est construit autour du rythme lancinant de " Satta Massa Gana " des Abyssiniens, mais ses paroles rappellent " Judge Dread " de Prince Buster, alors que le magistrat de Tosh juge et condamne Christophe Colomb, Sir Francis Drake et Vasco da Gama pour une myriade de crimes contre les Noirs. Même sur la reprise de " Nobody's Business ", le militantisme de Tosh transparaît, avec la réplique " Leave my business and mind your own " (quittez mes affaires et occupez-vous des vôtres), dont la prononciation comporte un soupçon de menace. Prenant le train en marche pour les medleys de vieux tubes, le chanteur a également livré un trio de tubes de garçons impolis, "Rude Boy Train" et "007 Shanty Town" de Desmond Dekker, et son propre titre, "I'm the Toughest". Tosh s'est séparé de Gibbs avant la fin de l'année, prétendument à cause du manque d'argent qu'il avait reçu de "Maga Dog". La riposte de l'artiste ne s'est pas fait attendre et le single autoproduit "Once Bitten" aurait été directement dirigé contre le producteur. Ce single utilise le rythme de "Maga Dog", tout comme sa suite, "Dog Teeth". Au départ, Tosh sort ses derniers singles solo autoproduits via le label Tuff Gong des Wailers, mais l'artiste crée bientôt son propre label, Intel Diplo HIM (Intelligent Diplomat for His Imperial Majesty Haile Selassie). Le label est inauguré avec "Dog Teeth", suivi de "Ketchy Shrub" avant la fin de 1971.


Alors que la percée internationale des Wailers commence, Tosh a de moins en moins de temps à consacrer à sa carrière solo. Cependant, quelques singles arrivent en 1972, dont "No Mercy" et "Can't Blame the Youth". D'autres suivent en 1973, dont "Mark of the Beast", "Foundation", "What You Gonna Do" et un réenregistrement de "Pound Get a Blow", un single sorti à l'origine par les Wailers en 1968. À la fin de la tournée des Wailers au Royaume-Uni en 1973, Livingston a annoncé qu'il ne ferait plus de tournée en dehors de la Jamaïque avec le groupe. Le groupe continue d'abord sans lui, effectuant une tournée aux États-Unis, puis une seconde tournée en Grande-Bretagne. Les tensions étaient déjà élevées entre Tosh et Marley, et la situation a finalement atteint son paroxysme le 30 novembre, à Northampton. Elle se termine par une bagarre et le départ de Tosh du groupe. Bien que les Wailers se soient réunis six mois plus tard pour un concert de charité, et à nouveau fin 1975 pour un autre concert de charité, le groupe lui-même était désormais dissous, et les Wailers ont pris des chemins différents.

 



Le premier single solo de Tosh après les Wailers, " Brand New Secondhand ", était une nouvelle version d'une chanson initialement enregistrée par les Wailers pour Lee Perry. Cependant, c'est la suite de Tosh, " Legalize It ", qui est la plus percutante et devient rapidement un hymne à la ganja, même si le single est interdit à la radio.


En 1975, Tosh signe sur le label Columbia aux États-Unis, et commence à travailler sur son premier album solo. Les sessions ont lieu à Kingston au studio Treasure Isle, à Miami, et même à Tulsa, OK. Un certain nombre de titres sont de nouvelles versions d'anciennes chansons, notamment "Burial" et "Ketchy Shuby". L'album qui en résulte, Legalize It, arrive en 1976 et est acclamé tant en France qu'à l'étranger. L'intérêt étant grand, Tosh part en tournée, accompagné d'un groupe composé de la section rythmique de Sly & Robbie, des claviéristes Earl "Wire" Lindo et Errol "Tarzan" Nelson, et des guitaristes Donald Kinsey et American Al Anderson. L'album Live & Dangerous de Sony/Legacy a capturé l'un des spectacles fumants du groupe à Boston pendant cette tournée. Comme Marley, Tosh évolue sans effort vers un style hybride qui rend hommage au rock américain, mais qui reste imprégné de fortes racines jamaïcaines. Cependant, la vision lyrique de Tosh était beaucoup plus sombre que celle de son ancien compagnon de groupe. L'amour se terminait toujours par des larmes, comme sur "Why Must I Cry" et le titre country & western "Til Your Well Runs Dry", deux titres actualisés des Wailers, tandis que "Burial", qui parle ostensiblement d'un gangster mais qui a des connotations politiques, n'allait jamais le faire aimer du grand public. L'album suivant de Tosh, Equal Rights, est encore plus intransigeant. L'enregistrement a commencé quelques mois seulement après la fin de son prédécesseur et on y retrouve les rythmes profonds de Sly & Robbie, les claviers atmosphériques d'Earl Lindo et la guitare rock funky d'Anderson, parmi une foule d'autres musiciens jamaïcains invités. Bunny Livingston rejoint également son ancien camarade de groupe pour les chœurs ; Tosh avait lui-même participé à l'album solo de Livingston, Black Man Heart, sorti en 1976. Plus ciblé que Legalize It, Equal Rights s'articule autour des thèmes de la détresse des Noirs dans le monde, et en particulier en Afrique du Sud et en Rhodésie. Une nouvelle version de "Downpressor Man", le morceau original réalisé avec Lee Perry plus tôt dans la décennie, a été transformée en un classique de la peur. Cependant, les morceaux les plus marquants sont les nouvelles chansons : l'hymne "Get Up, Stand Up", le rocker menaçant "Stepping Razor" et le manifeste personnel de l'artiste, "Equal Rights". Ce sera le dernier album de Tosh pour Columbia. En Jamaïque, les événements échappent à tout contrôle, la violence d'inspiration politique est endémique et la guerre des gangs a atteint un niveau si extrême qu'une unité de l'armée a décidé de mettre un terme définitif aux combats. À la fin de l'année 1977, ils ont abattu dix membres du gang Skull, dont la plupart des membres étaient des rastafariens, et en ont tué cinq. Cet événement, connu sous le nom de Green Bay Massacre, a tellement choqué l'île que, pendant un bref instant, les gangs ont mis de côté leurs différends et ont fait une trêve. Le One Love Peace Concert a été organisé pour aider à cimenter cette cessation de la violence avec une formation dirigée par Marley, qui est revenu sur l'île pour le spectacle

 

 

 

 

La consécration

 

 

Le concert a eu lieu le 22 avril 1978, et Tosh devait apparaître juste avant son ancien camarade de groupe. Sa performance a été capturée pour la postérité sur le Live at the One Love Peace Concert sorti en 2001. Le set de Tosh comprend ses numéros les plus militants : " 400 Years ", " Stepping Razor ", " Burial ", " Equal Rights ", " Legalize It " et " Get Up, Stand Up ". Et comme si cela ne suffisait pas, entre les chansons, il s'exprime longuement dans une série de discours sans concession qui attaquent cinglamment le gouvernement, l'opposition et le concept de paix lui-même. Si le public a apprécié ses paroles, ce n'est pas le cas du gouvernement et de la presse, et le lendemain, les journaux jamaïcains étaient remplis de condamnations enragées. Le chanteur, cependant, ne se repent pas. La performance de Tosh a également impressionné la rock star britannique Mick Jagger, qui était en coulisses ce soir-là. Le Jamaïcain signe alors sur le label des Rolling Stones et effectue cet été-là une tournée aux États-Unis en première partie du groupe. Les deux chanteurs s'associent sur une reprise des Temptations "(You Gotta Walk And) Don't Look Back", une chanson que Tosh avait déjà enregistrée avec les Wailers. Tosh s'est aussi brièvement uni à Marley lors du concert de ce dernier à Burbank, en Californie, pour un "Get Up Stand Up" qui a fait sensation.

 

 

 

Soucis judiciaire de Peter Tosh

 

 

De retour en Jamaïque cet automne-là, Tosh est arrêté pour possession de drogue, emmené en prison et battu si violemment qu'il lui faut 30 points de suture pour fermer les plaies béantes de son crâne fendu. Malgré ces graves blessures, l'artiste commence à travailler sur son prochain album, Bush Doctor, coproduit avec Robbie Shakespeare. Beaucoup plus "jamaïcain" que ses prédécesseurs, l'album fait appel aux exquises Tamlins pour les chœurs et à certains des meilleurs musiciens de session de l'île, menés bien sûr par Sly & Robbie, mais avec la guitare de Keith Richards sur deux morceaux. Musicalement, l'album est peut-être moins terrifiant, mais les nouvelles versions de "I'm the Toughest" et "Dem Ha Fe Get a Beaten" suggèrent que Tosh ne s'adoucit pas. Cependant, sur le plan thématique, Bush Doctor était moins un album culturel qu'un album religieux. Mystic Man arrive en 1979, et présente à nouveau une touche plus légère, bien que des chansons comme " Rumours of War " et " Jah Seh No " soient aussi dures que tout ce que Tosh a pu offrir par le passé. L'année voit également la sortie du single intitulé avec humour " Buk-In-Hamm Palace " et un réenregistrement de " Stepping Razor " pour la bande originale du légendaire film Rockers. Le point culminant de 1980 est une apparition spectaculaire au Reggae Sunsplash, et l'année apporte également l'excellent single "Bombo Klaat", un single exclusivement jamaïcain sorti sur le label Intel Diplo HIM de Tosh. Un duo avec Gwen Guthrie, "Nothing but Love", a été offert au reste du monde. Le ralentissement de la production est délibéré, car Tosh a besoin d'une période de repos pour poursuivre sa guérison après avoir été battu par la police.

 

 

Cependant, il revient en force en 1981, avec l'album Wanted Dread & Alive, qui entre dans les premières places du classement américain, et une tournée aux États-Unis et en Europe. Après toute cette activité, l'artiste prend une année sabbatique et revient en 1983 avec une reprise phénoménale de "Johnny B. Goode" qui se classe dans les premiers rangs du Top 50 américain. Ce single est un avant-goût de son nouvel album, Mama Africa, qui sort également cette année-là. Une autre tournée suit, avec un concert au Swaziland et des apparitions en tête d'affiche au festival Reggae Superjam de Kingston. Captured Live, sorti l'année suivante, a été enregistré pendant ces tournées. Tosh disparaît ensuite de la carte musicale pendant les trois années suivantes, et ce n'est qu'en 1987 qu'un nouveau single, "In My Song", arrive. En septembre, il est rejoint par l'album No Nuclear War.

 

Un vieil ami des Wailers, Dennis Lobban, loge chez Tosh à cette époque. Cependant, il est parti en furie après une dispute avec la petite amie de Tosh, Marlene Brown, et est revenu quelques jours plus tard, le 11 septembre, avec une bande d'amis. Lobban a déclaré plus tard qu'il avait simplement l'intention de menacer l'artiste, et peut-être de le voler, mais qu'il a paniqué. Le résultat final est que Tosh et ses six amis qui traînaient dans la pièce ont reçu une balle dans la tête. Tosh est mort, tout comme le DJ Jeff "Free I" Dixon et un troisième ami. Marlene Brown, l'ex-batteur du Soul Syndicate, Carlton "Santa" Davis, et deux autres amis de Tosh ont miraculeusement survécu. Lobban a été arrêté et condamné à mort. La Jamaïque a perdu à jamais l'un de ses artistes les plus talentueux et l'un de ses porte-parole les plus éloquents. Cependant, l'héritage de Tosh reste intact, et depuis sa mort, un certain nombre de compilations sont apparues pour sauvegarder sa mémoire. The Toughest de Heartbeat se concentre exclusivement sur les premiers enregistrements avec Dodd et Lee Perry, tandis que Arise Black Man de Trojan reprend l'histoire avec des morceaux de Bunny Lee, Perry et Gibbs. Columbia a remasterisé les deux albums de Tosh pour une sortie en 1999, et deux ans plus tôt a compilé le coffret de trois CD Honorary Citizen. Celui-ci comprend un disque consacré aux singles sortis uniquement en Jamaïque, un deuxième disque de chansons enregistrées en direct et un troisième de hits et de favoris. Scrolls of the Prophets, sorti en 1999, est une compilation tirée des enregistrements de Tosh sur les principaux labels de 1976 à 1987. L'arrière-catalogue de Tosh avec les Wailers est également bien servi et son influence, même dans la mort, reste forte.

 


Laisser un commentaire

Les commentaires sont approuvés avant leur publication.

REJOINS NOUS