qui était Martin Luther King Jr

mars 12, 2021 14 rastafarimarket.fr

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Biographie du Révérend Martin Luther King Jr, leader des droits civiques

 

Le révérend Martin Luther King Jr. (15 janvier 1929 - 4 avril 1968) était le leader charismatique du mouvement des droits civiques aux États-Unis dans les années 1950 et 1960. Il a dirigé le boycott des bus de Montgomery, qui a duré un an et a attiré l'attention d'une nation méfiante et divisée, mais son leadership et l'arrêt de la Cour suprême contre la ségrégation dans les bus qui en a résulté l'ont rendu célèbre. Il a formé la Southern Christian Leadership Conference pour coordonner les protestations non violentes et a prononcé plus de 2 500 discours sur l'injustice raciale, mais sa vie a été écourtée par un assassin en 1968.

 

La petite enfance


Martin Luther King Jr  est né le 15 janvier 1929 à Atlanta, en Géorgie, de Michael King Sr, pasteur de l'église baptiste Ebenezer, et d'Alberta Williams, diplômée du Spelman College et ancienne institutrice. King vit avec ses parents, une sœur et un frère dans la maison victorienne de ses grands-parents maternels.

Martin baptise Michael Lewis jusqu'à l'âge de cinq ans dans une famille de classe moyenne, où il va à l'école, joue au football et au baseball, livre des journaux et fait des petits boulots. Leur père était impliqué dans la section locale de la National Association for the Advancement of Colored People et avait mené avec succès une campagne en faveur de l'égalité des salaires pour les enseignants blancs et noirs d'Atlanta. À la mort du grand-père de Martin en 1931, le père de Martin est devenu pasteur de l'église baptiste d'Ebenezer, où il a servi pendant 44 ans.

Après avoir participé à l'Alliance baptiste mondiale à Berlin en 1934, Martin Luther King Jr. a changé son nom et celui de son fils de Michael King à Martin Luther King, d'après le nom du réformateur protestant. King Sr. a été inspiré par le courage de Martin Luther pour affronter le mal institutionnalisé.

 

Lycée




King entre au Morehouse College à 15 ans. L'attitude hésitante de King à l'égard de sa future carrière dans le clergé l'amène à s'engager dans des activités généralement non tolérées par l'Église. Il joue au billard, boit de la bière et obtient ses notes les plus basses au cours de ses deux premières années à Morehouse.

King étudie la sociologie et envisage de faire des études de droit tout en lisant avec voracité. Il est fasciné par l'essai "On Civil Disobedience" de Henry David Thoreau et son idée de non-coopération avec un système injuste. King décide que le militantisme social est sa vocation et que la religion est le meilleur moyen d'y parvenir. Il est ordonné pasteur en février 1948, l'année où il obtient son diplôme de sociologie à l'âge de 19 ans.

 

Séminaire

 


En septembre 1948, King entre au Crozer Theological Seminary d'Upland, en Pennsylvanie, un établissement à prédominance blanche. Il lit des ouvrages de grands théologiens, mais désespère qu'aucune philosophie ne soit complète en soi. Puis, en écoutant une conférence sur le leader indien Mahatma Gandhi, il est captivé par son concept de résistance non violente. King en conclut que la doctrine chrétienne de l'amour, opérant par la non-violence, pourrait être une arme puissante pour son peuple.

En 1951, King obtient le diplôme de bachelier en théologie, premier de sa classe. En septembre de la même année, il s'inscrit en doctorat à l'école de théologie de l'université de Boston.



Mariage

 


Pendant son séjour à Boston, King rencontre Coretta Scott, une chanteuse qui étudie le chant au New England Conservatory of Music. Alors que King sait très tôt qu'elle possède toutes les qualités qu'il désire chez une épouse, Coretta hésite au départ à sortir avec un ministre. Le couple se marie le 18 juin 1953. Le père de King célèbre la cérémonie dans la maison familiale de Coretta à Marion, en Alabama. Ils retournent à Boston pour terminer leurs études.

King est invité à prêcher à Montgomery, en Alabama, à l'église baptiste de Dexter Avenue, qui a un passé d'activiste des droits civiques. Le pasteur prend sa retraite. King captive la congrégation et devient le pasteur en avril 1954. Coretta, quant à elle, s'engage dans le travail de son mari mais est en conflit quant à son rôle. King veut qu'elle reste à la maison avec leurs quatre enfants : Yolanda, Martin, Dexter et Bernice. Expliquant ses sentiments sur la question, Coretta a déclaré à Jeanne Theoharis dans un article publié en 2018 dans The Guardian, un journal britannique :

"J'ai dit un jour à Martin que même si j'aimais être son épouse et une mère, si je ne faisais que ça, je serais devenue folle. J'ai ressenti un appel sur ma vie dès mon plus jeune âge. Je savais que j'avais quelque chose à apporter au monde."
Et dans une certaine mesure, King semblait être d'accord avec sa femme, affirmant qu'il la considérait pleinement comme une partenaire dans la lutte pour les droits civiques ainsi que sur toutes les autres questions dans lesquelles il était impliqué. En effet, dans son autobiographie, il a déclaré :

"Je ne voulais pas d'une femme avec laquelle je ne pourrais pas communiquer. Je devais avoir une femme qui soit aussi dévouée que moi. J'aimerais pouvoir dire que je l'ai entraînée dans cette voie, mais je dois dire que nous l'avons empruntée ensemble, car elle était aussi activement impliquée et concernée lorsque nous nous sommes rencontrés qu'elle l'est aujourd'hui."
Pourtant, Coretta était convaincue que son rôle, et celui des femmes en général dans le mouvement des droits civiques, avait longtemps été "marginalisé" et négligé, selon The Guardian. Dès 1966, Coretta écrivait dans un article publié dans le magazine féminin britannique New Lady :

"On n'a pas accordé suffisamment d'attention aux rôles joués par les femmes dans la lutte....Les femmes ont été l'épine dorsale de tout le mouvement des droits civiques....Les femmes ont été celles qui ont permis au mouvement d'être un mouvement de masse."
Les historiens et les observateurs ont noté que King ne soutenait pas l'égalité des sexes dans le mouvement des droits civiques. Dans un article paru dans The Chicago Reporter, un mensuel qui couvre les questions de race et de pauvreté, Jeff Kelly Lowenstein écrit que les femmes "ont joué un rôle limité au sein du SCLC." Lowenstein explique ensuite :

"Ici, l'expérience de l'organisatrice légendaire Ella Baker est instructive. Baker a lutté pour faire entendre sa voix... auprès des dirigeants de l'organisation dominée par les hommes. Ce désaccord a incité Baker, qui a joué un rôle clé dans la formation du Student Nonviolent Coordinating Committee, à conseiller aux jeunes membres comme John Lewis de conserver leur indépendance vis-à-vis du groupe plus âgé. L'historienne Barbara Ransby a écrit dans sa biographie de Baker en 2003 que les ministres du SCLC n'étaient "pas prêts à l'accueillir dans l'organisation sur un pied d'égalité", car cela "les éloignerait trop des relations entre les sexes auxquelles ils étaient habitués dans l'église".

 

Boycott des bus de Montgomery

 

 

Lorsque King arrive à Montgomery pour rejoindre l'église de Dexter Avenue, Rosa Parks, secrétaire de la section locale de la NAACP, a été arrêtée pour avoir refusé de céder son siège d'autobus à un Blanc. L'arrestation de Rosa Parks, le 1er décembre 1955, est l'occasion idéale de plaider en faveur de la déségrégation du système de transport.

E.D. Nixon, ancien chef de la section locale de la NAACP, et le révérend Ralph Abernathy, un ami proche de King, contactent King et d'autres ecclésiastiques pour organiser un boycott des bus dans toute la ville. Le groupe rédige des revendications et stipule qu'aucune personne noire ne montera dans les bus le 5 décembre.

Ce jour-là, près de 20 000 citoyens noirs ont refusé de prendre le bus. Comme les Noirs représentaient 90 % des passagers, la plupart des bus étaient vides. Lorsque le boycott a pris fin 381 jours plus tard, le système de transport en commun de Montgomery était presque en faillite. En outre, le 23 novembre, dans l'affaire Gayle v. Browder, la Cour suprême des États-Unis a jugé que "les systèmes de transport ségrégués sur le plan racial mis en œuvre par le gouvernement violaient la clause de protection égale du quatorzième amendement", selon Oyez, une archive en ligne des affaires de la Cour suprême des États-Unis gérée par le Chicago-Kent College of Law de l'Illinois Institute of Technology. La Cour a également cité l'arrêt de principe Brown v. Board of Education of Topeka, dans lequel elle avait jugé en 1954 que "la ségrégation de l'enseignement public fondée uniquement sur la race (violait) la clause de protection égale du quatorzième amendement", selon Oyez. Le 20 décembre 1956, la Montgomery Improvement Association vote la fin du boycott.

Forts de ce succès, les dirigeants du mouvement se réunissent en janvier 1957 à Atlanta et forment la Southern Christian Leadership Conference pour coordonner les protestations non violentes par l'intermédiaire des églises noires. King est élu président et occupe ce poste jusqu'à sa mort.


Les principes de la non-violence




Au début de 1958, le premier livre de Martin Luther King Jr, "Stride Toward Freedom", qui décrit en détail le boycott des bus de Montgomery, est publié. Alors qu'il signait des livres à Harlem, New York, King a été poignardé par une femme noire souffrant de troubles mentaux. Alors qu'il se rétablit, il se rend à la Fondation Gandhi pour la paix en Inde en février 1959 pour affiner ses stratégies de protestation. Dans ce livre, grandement influencé par le mouvement et les enseignements de Gandhi, il énonce six principes, expliquant que la non-violence

N'est pas une méthode pour les lâches ; elle résiste : King note que "Gandhi disait souvent que si la lâcheté est la seule alternative à la violence, il vaut mieux se battre." La non-violence est la méthode d'une personne forte ; ce n'est pas une " passivité stagnante. "

Elle ne cherche pas à vaincre ou à humilier l'adversaire, mais à gagner son amitié et sa compréhension : Même en menant un boycott, par exemple, le but est "d'éveiller un sentiment de honte morale chez l'adversaire" et l'objectif est celui de "la rédemption et de la réconciliation", a dit King.

Elle est dirigée contre les forces du mal plutôt que contre les personnes qui font le mal : "C'est le mal que le résistant non violent cherche à vaincre, et non les personnes victimes du mal", écrit King. Il ne s'agit pas d'opposer les Noirs aux Blancs, mais d'obtenir "une victoire de la justice et des forces de la lumière", écrit King.

C'est la volonté d'accepter la souffrance sans riposter, d'accepter les coups de l'adversaire sans riposter : Citant à nouveau Gandhi, King écrit : "Le résistant non violent est prêt à accepter la violence si nécessaire, mais jamais à l'infliger. Il ne cherche pas à éviter la prison. S'il est nécessaire d'aller en prison, il y entre "comme un jeune marié entre dans la chambre de la mariée".

Il évite non seulement la violence physique extérieure mais aussi la violence intérieure de l'esprit : Disant que l'on gagne par l'amour et non par la haine, King a écrit : "Le résistant non violent refuse non seulement de tirer sur son adversaire, mais il refuse aussi de le haïr."

Se fonde sur la conviction que l'univers est du côté de la justice : La personne non violente "peut accepter de souffrir sans se venger" parce que le résistant sait que "l'amour" et "la justice" finiront par l'emporter.

 

Birmingham

 

En avril 1963, King et la SCLC se joignent au révérend Fred Shuttlesworth, du Mouvement chrétien pour les droits de l'homme de l'Alabama, dans une campagne non violente visant à mettre fin à la ségrégation et à obliger les entreprises de Birmingham (Alabama) à embaucher des Noirs. Des lances à incendie et des chiens méchants sont lâchés sur les manifestants par les policiers de "Bull" Connor. King est jeté en prison. King passe huit jours dans la prison de Birmingham à la suite de cette arrestation, mais il en profite pour écrire "Letter From a Birmingham Jail", affirmant sa philosophie pacifique.

Les images brutales galvanisent la nation. L'argent afflue pour soutenir les manifestants ; les alliés blancs se joignent aux manifestations. Dès l'été, des milliers d'établissements publics sont intégrés dans tout le pays et les entreprises commencent à embaucher des Noirs. Le climat politique qui en résulte pousse à l'adoption d'une législation sur les droits civils. Le 11 juin 1963, le président John F. Kennedy rédige la loi sur les droits civils de 1964, qui est promulguée par le président Lyndon Johnson après l'assassinat de Kennedy. Cette loi interdit la discrimination raciale en public, garantit le "droit constitutionnel de vote" et proscrit la discrimination sur les lieux de travail.


Marche sur Washington

 

Puis vint la Marche sur Washington, D.C., le 28 août 1963. Près de 250 000 Américains écoutent les discours des militants des droits civiques, mais la plupart sont venus pour King. L'administration Kennedy, craignant la violence, modifie un discours de John Lewis, du Student Nonviolent Coordinating Committee, et invite des organisations blanches à y participer, ce qui amène certains Noirs à dénigrer l'événement. Malcolm X le qualifie de "farce à Washington".

La foule dépasse de loin les attentes. Les orateurs s'adressent les uns après les autres. La chaleur devient oppressante, mais c'est alors que King se lève. Son discours commence lentement, mais King cesse de lire des notes, soit par inspiration, soit par le chanteur de gospel Mahalia Jackson qui crie : "Parle-leur du rêve, Martin !".

Il avait fait un rêve, déclara-t-il, "celui que mes quatre petits enfants vivent un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés par la couleur de leur peau, mais par le contenu de leur caractère." Ce fut le discours le plus mémorable de sa vie.


Prix Nobel

 

King, désormais connu dans le monde entier, a été désigné par le magazine Time comme "l'homme de l'année" en 1963. Il remporte le prix Nobel de la paix l'année suivante et fait don des 54 123 dollars qu'il a gagnés à la promotion des droits civils.

Le succès de King ne réjouit pas tout le monde. Depuis le boycott des bus, King est surveillé par le directeur du FBI, J. Edgar Hoover. Dans l'espoir de prouver que King était sous influence communiste, Hoover demande au procureur général Robert Kennedy de le mettre sous surveillance, notamment par des effractions au domicile et au bureau et des écoutes téléphoniques. Cependant, malgré "divers types de surveillance par le FBI", ce dernier ne trouve "aucune preuve d'influence communiste", selon le Martin Luther King Jr, Jr. Research and Education Institute de l'université de Stanford.



Pauvreté

 


Au cours de l'été 1964, le concept de non-violence de Martin Luther King Jr est remis en question par des émeutes meurtrières dans le Nord. King pense que ces émeutes sont dues à la ségrégation et à la pauvreté et il se concentre sur la pauvreté, mais il ne parvient pas à obtenir de soutien. Il organise une campagne contre la pauvreté en 1966 et installe sa famille dans l'un des quartiers noirs de Chicago, mais il constate que les stratégies qui ont réussi dans le Sud ne fonctionnent pas à Chicago. Ses efforts se heurtent à "une résistance institutionnelle, au scepticisme des autres militants et à une violence ouverte", selon Matt Pearce dans un article du Los Angeles Times, publié en janvier 2016, date du 50e anniversaire des efforts de Martin Luther King Jr dans la ville. Dès son arrivée à Chicago, King a été accueilli par "une file de policiers et une foule de Blancs en colère", selon l'article de Pearce. King commente même la scène :

"Je n'ai jamais vu, même au Mississippi et en Alabama, des foules aussi haineuses que celles que j'ai vues ici à Chicago. Oui, c'est définitivement une société fermée. Nous allons en faire une société ouverte."
Malgré la résistance, King et la SCLC s'efforcent de combattre "les marchands de sommeil, les agents immobiliers et la machine démocrate du maire Richard J. Daley", selon le Times. Mais c'était un effort difficile. "Le mouvement des droits civiques avait commencé à se diviser. Il y avait davantage de militants qui n'étaient pas d'accord avec les tactiques non violentes de King, allant même jusqu'à huer King lors d'une réunion", écrit Pearce. Les Noirs du Nord (et d'ailleurs) se sont détournés de la voie pacifique de King pour se tourner vers les concepts de Malcolm X.

King refuse de céder, s'attaquant à ce qu'il considère comme la philosophie néfaste du Black Power dans son dernier livre, "Where Do We Go from Here : Chaos ou communauté ?" King a cherché à clarifier le lien entre la pauvreté et la discrimination et à aborder la question de l'engagement accru de l'Amérique au Viêt Nam, qu'il considérait comme injustifiable et discriminatoire envers ceux dont les revenus étaient inférieurs au seuil de pauvreté ainsi qu'envers les Noirs.

Le dernier effort majeur de King, la Poor People's Campaign, a été organisé avec d'autres groupes de défense des droits civiques pour amener les personnes démunies à vivre dans des camps de tentes sur le National Mall à partir du 29 avril 1968.



Derniers jours

 

Au début du printemps, King s'était rendu à Memphis, dans le Tennessee, pour participer à une marche en faveur d'une grève des travailleurs noirs de l'assainissement. Après le début de la marche, des émeutes éclatent ; 60 personnes sont blessées et une personne est tuée, ce qui met fin à la marche.

Le 3 avril, King prononce ce qui deviendra son dernier discours. Il a dit qu'il voulait vivre longtemps et qu'on l'avait mis en garde contre le danger à Memphis, mais il a déclaré que la mort n'avait pas d'importance parce qu'il avait "atteint le sommet de la montagne" et vu "la terre promise".

Le 4 avril 1968, King est monté sur le balcon du Lorraine Motel de Memphis. Une balle de fusil lui déchire le visage. Il meurt à l'hôpital St. Joseph moins d'une heure plus tard. La mort de Martin Luther King Jrplonge dans le chagrin une nation lasse de la violence. Des émeutes éclatent dans tout le pays.


Héritage

 

Le corps de King est ramené à Atlanta pour reposer à l'église baptiste Ebenezer, où il avait été co-pasteur avec son père pendant de nombreuses années. Lors des funérailles de King, le 9 avril 1968, de grands discours ont été prononcés en l'honneur du leader assassiné, mais l'éloge le plus approprié a été prononcé par King lui-même, via un enregistrement de son dernier sermon à Ebenezer :

"Si l'un d'entre vous est présent lorsque je rencontre mon jour, je ne veux pas de longues funérailles... Je voudrais que quelqu'un mentionne ce jour-là que Martin Luther King Jr. a essayé de donner sa vie en servant les autres... Et je veux que vous disiez que j'ai essayé d'aimer et de servir l'humanité."
King a accompli beaucoup de choses en l'espace de 11 ans. Avec des voyages cumulés de plus de 6 millions de miles, King aurait pu aller sur la lune et en revenir 13 fois. Au lieu de cela, il a parcouru le monde, prononcé plus de 2 500 discours, écrit cinq livres et mené huit grandes actions non violentes en faveur du changement social. Selon le site web Face2Face Africa, King a été arrêté et emprisonné 29 fois au cours de son action en faveur des droits civiques, principalement dans des villes du Sud1.

L'héritage de Martin Luther King vit aujourd'hui à travers le mouvement Black Lives Matter, qui est physiquement non violent, mais qui ne respecte pas le principe de Martin Luther King sur "la violence interne de l'esprit", selon lequel il faut aimer, et non haïr, son oppresseur. Dara T. Mathis a écrit dans un article paru le 3 avril 2018 dans The Atlantic, que l'héritage de King, à savoir .
"la non-violence militante vit dans les poches de manifestations de masse" du mouvement Black Lives Matter à travers le pays. Mais Mathis ajoute :

"L'absence flagrante du langage utilisé par les militants modernes, cependant, est un appel à la bonté innée de l'Amérique, un appel à remplir la promesse énoncée par ses Pères fondateurs."
Et Mathis note encore :

"Bien que Black Lives Matter pratique la non-violence comme une question de stratégie, l'amour pour l'oppresseur ne trouve pas sa place dans leur éthos."
En 1983, le président Ronald Reagan a créé un jour férié national pour célébrer l'homme qui a tant fait pour les États-Unis. Reagan a résumé l'héritage de Martin Luther King par ces mots qu'il a prononcés lors d'un discours consacrant le jour férié au leader des droits civiques déchu :

"Ainsi, chaque année, à l'occasion de la Journée Martin Luther King Jr, ne nous contentons pas de nous souvenir du Dr King, mais consacrons-nous à nouveau aux commandements auxquels il croyait et qu'il s'efforçait de vivre chaque jour : Tu aimeras ton Dieu de tout ton cœur, et tu aimeras ton prochain comme toi-même. Et je ne peux que croire que si nous tous, jeunes et vieux, républicains et démocrates, faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour respecter ces commandements, nous verrons le jour où le rêve du Dr King se réalisera et où, comme il l'a dit, "tous les enfants de Dieu pourront chanter avec un sens nouveau, ... terre où mes pères sont morts, terre de la fierté du pèlerin, de chaque flanc de montagne, que la liberté retentisse".
Coretta Scott King, qui s'était battue pour que ce jour férié soit instauré et qui était présente à la cérémonie de la Maison Blanche ce jour-là, a peut-être résumé l'héritage de King de la manière la plus éloquente, en exprimant sa tristesse et son espoir que l'héritage de son mari continue d'être embrassé :

"Il aimait inconditionnellement. Il était constamment à la recherche de la vérité, et lorsqu'il la découvrait, il l'embrassait. Ses campagnes non violentes ont permis la rédemption, la réconciliation et la justice. Il nous a enseigné que seuls des moyens pacifiques peuvent aboutir à des fins pacifiques, que notre objectif était de créer une communauté d'amour.
"L'Amérique est une nation plus démocratique, une nation plus juste, une nation plus pacifique parce que Martin Luther King, Jr, est devenu son commandant non-violent prééminent."


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