qui est jimmy cliff ?

mars 24, 2021 8 rastafarimarket.fr

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Jimmy Cliff - Biographie

 


Le reggae était difficile à vendre au public américain dans les années 1970. Contrairement à l'Angleterre et au reste de l'Europe, l'Amérique avait déjà sa propre grande musique noire, les fans de rock 'n' roll s'étant depuis longtemps tournés vers des genres afro-américains prédominants comme la Motown, le Blue et le Jazz. À l'époque, il n'existait pas de "world music", mais seulement des musiques "ethniques" et "traditionnelles", considérées comme une sous-section du folk. Lorsque le reggae a atteint les États-Unis, il s'est heurté à un mur de résistance nécessitant un peu de subversion pour le faire passer. Jimmy Cliff  a sans doute fourni cette subversion non seulement en jouant dans le film historique "The Harder They Come", mais aussi en fournissant la bande originale qui a connu un succès mondial. Le film a instantanément établi Jimmy Cliff sur la scène mondiale, avec de nombreux disques de platines, un prix Grammy Award et plusieurs tournées mondiales à grand succès. Bien qu'il soit souvent négligé par les poids lourds du reggae comme Bob Marley, Peter Tosh, Burning Spear qui sont venus après lui, c'est Jimmy Cliff qui a fait tomber les barrières et a fait connaître le reggae au reste du monde.

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Né James Chambers dans la paroisse de St. Catherine, en Jamaïque, le 1er avril 1948, l'histoire de ses débuts relève de la légende. En fait, plusieurs légendes, dont celle d'avoir la chance de chanter sur scène après avoir gagné un concours pour jeune talent et d'avoir remporté la première place du concours de talents Opportunity Hour, ce qui lui a valu un contrat d'enregistrement. Son premier disque était un single intitulé "Daisy Got Me Crazy" pour l'opérateur de système de son "Count Boysie" en 1962. À l'âge de quatorze ans, le jeune James Chambers s'est installé à Kingston pour réaliser ses aspirations musicales, changeant son nom en Jimmy Cliff au passage.

 

 

L'histoire la plus légendaire de toutes est sans doute celle du jour où il est entré dans le "Beverley's Ice Cream Parlour" (qui, dans la tradition jamaïcaine, était aussi un restaurant et un magasin de disques) et a chanté le titre "Dearest Beverley", un titre qu'il avait écrit comme jingle pour le commerce. On dit que c'est ce moment qui a convaincu Leslie Kong (l'un des frères qui tenait le magasin de glaces) de devenir un producteur légendaire pour Bob Marley, Toots & The Maytals, parmi d'innombrables autres. Le hasard a voulu que Cliff obtienne un succès modéré avec "Hurricane Hattie", une chanson d'actualité sur une tempête qui a dévasté l'île, suivie de "Miss Jamaica" qui lui a valu un concert au Pavillon des Caraïbes de l'Exposition universelle de New York en 1964. Les premiers singles qui ont suivi, comme "King of Kings", avec sa référence voilée à Haile Selassie I, et l'original "Bongo Man", ont donné un aperçu d'une autre facette de la musique jamaïcaine, et ont annoncé l'orientation lyrique de la musique roots qui allait suivre pendant près d'une décennie.

 

jimmy cliff

 

Jimmy Cliff  a un talent pour les chansons pop accrocheuses qui feront de lui le premier succès international de la Jamaïque. Bien sûr, le succès engendre des attentes croisées et après avoir signé un contrat avec Island Records de Chris Blackwell en 1965, Jimmy Cliff a quitté la Jamaïque. Il joue dans des clubs en Angleterre, mais sa carrière discographique ne semble pas avancer. En 1967, un single, "Give and Take", ne figure pas au hit-parade (bien qu'il devienne plus tard un succès pour The Pioneers). Le premier album complet produit par Jimmy Miller, Hard Road To Travel (1968 Island, sorti aux États-Unis sous le nom de Can't Get Enough Of It sur le label Veep), est essentiellement un album de soul dont les racines jamaïcaines de Cliff ont été soigneusement filtrées et avec succès. Plus tard dans l'année, il participe à un festival de la chanson au Brésil (il y écrit la chanson "Sitting In Limbo" qui reflète son humeur du moment) et gagne avec le titre "Waterfall", un triomphe personnel qu'il transforme en tournant de carrière. Le deuxième album de Jimmy Cliff (Trojan 1969) contient enfin tous les éléments caractéristiques de Jimmy Cliff que le monde connaîtra, et donne naissance au succès modéré "Wonderful World, Beautiful People" qui atteint la sixième place dans les charts britanniques et, étonnamment, la vingt-cinquième place en Amérique (où l'album sort sous le nom de Wonderful World, Beautiful People sur le label A&M). Cet album et l'album jamaïcain Two Worlds (1971 Beverley's Records) ont tous deux été produits par Leslie Kong, bien que l'essentiel de leurs premiers travaux ensemble à l'époque du ska n'ait pas été rassemblé. Better Days Are Coming : The A&M Years 1969-1971 (Hip-O) est une édition limitée de quatre CD qui rassemble tout ce que Jimmy Cliff a publié sur ce label pendant cette période.

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Bien que le prochain single de Jimmy Cliff ne soit pas destiné à dominer les hit-parades, "Vietnam" fut un succès à d'autres égards. On dit que Bob Dylan était tellement amoureux de la chanson qu'il l'a jouée en boucle pour Paul Simon, qui a réservé un vol pour la Jamaïque et a enregistré "Mother and Child Reunion" et d'autres chansons avec le même groupe qui a posé le morceau. Cliff se classe à nouveau dans les charts américains avec "Come Into My Life" du même album et obtient un autre succès à la fin de 1970 avec une interprétation du classique de Cat Stevens "Wild World". Cliff s'est ensuite rendu à Muscle Shoals, le bastion créatif de la Southern Soul, où il a reçu le traitement complet du style Arthur Alexander/Dan Penn sur Another Cycle (1971 Island), qui a donné naissance au single "Opportunity Only Knocks Once".

 

 

L'occasion s'est présentée une fois de plus pour Jimmy Cliff en 1972. La production Roger Corman de "The Harder They Come" a peut-être été réalisée au hasard, mais le film, avec Cliff dans le rôle principal, est depuis entré dans l'histoire pour avoir sans doute fait découvrir le reggae au monde occidental. Le personnage de Cliff, Ivanhoe "Ivan" Martin. Martin, était unique en ce sens qu'il contenait certains éléments d'un tireur jamaïcain réel, tout en incorporant également certains aspects de la propre histoire de Cliff.

 

Après toutes ces années, le film reste sans doute le plus grand film de reggae jamais réalisé (et il y en a d'autres très bons). L'album de la bande originale reste l'une des meilleures anthologies de reggae jamais publiées, avec des morceaux classiques de The Melodians, Toots & The Maytals, Desmond Dekker, The Slickers, DJ Scotty et beaucoup de Jimmy Cliff. The Harder They Come Deluxe Edition (2003 Hip-O/Island) contient un deuxième disque avec plus de musiques inédites. 

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Cliff signe ensuite chez EMI Records et sort une série d'albums pop/reggae, dont Unlimited (1973 EMI), avec de grands musiciens comme Hux Brown et Tommy McCook, House of Exile (1974 EMI) et Brave Warrior (1975 EMI) avec Peter Tosh à la guitare rythmique et une formation du Wailers Band comprenant Carlton Barrett, Familyman Barrett et les I Threes. The EMI Years : 1973-1975 (2000 EMI) rassemble 20 titres de ces trois albums (tout ce dont vous aurez jamais besoin) sur un seul CD. Bien que ses alliances pop aient amené les fans américains de roots (qui, convertis assez récemment, ne savaient rien des propres racines de Cliff) à le dédaigner par rapport à Bob Marley, Big Youth ou d'autres. Ses tournées mondiales à cette époque ont cependant fait de lui un géant en Afrique et en Amérique du Sud, où son son et son style continuent d'influencer le reggae international aujourd'hui.

 

 





Ayant vu Jimmy Cliff et son groupe jouer a Paris milieu des années 2000, je peux témoigner de la puissante présence de Cliff sur scène. Le groupe, qui comprenait le claviériste Pablove Black et le chef d'orchestre Joe Higgs, était tout simplement incroyable et Cliff, énergique, la voix en pleine forme, était incroyable de force et de prouesse. Struggling Man (1974 Island) était rempli d'airs de souffrance et de contes grinçants de la vie urbaine tandis que In Concert : The Best Of Jimmy Cliff Live (1976 Reprise) reste l'un des meilleurs albums live de l'ère classique roots. Cliff a continué à faire de l'excellente musique tout au long des années 70, avec trois albums pour Warner Brothers/Reprise : Music Maker (1974 Reprise), Follow My Mind (1976 Reprise) et Give Thanks (1978 Warner Bros). Il reste actif, bien que quelque peu négligé, avec les sorties du début des années 1980 I Am the Living (1980 MCA), Give the People What They Want (1981 MCA), et Special (1982 CBS). En 1983, cependant, Cliff a obtenu un succès important sur MTV avec "Reggae Nights" de The Power and The Glory (1983 Columbia), la chanson ayant également reçu une nomination aux Grammy Awards. Deux ans plus tard, Cliff remporte enfin le Grammy du meilleur enregistrement reggae pour l'album Cliffhanger (1985 CBS). Hanging Fire (1988 CBS) et Images (1989 Cliff Sounds and Films), qui contient une version studio de "Trapped", une chanson plus ancienne qui a longtemps fait partie de ses spectacles et qui a souvent été reprise par Bruce Springsteen au cours de ses spectacles de la fin des années 70. Parmi les autres artistes qui ont repris les chansons de Cliff, citons The Pioneers, qui ont eu des succès au Royaume-Uni avec plusieurs d'entre elles, Desmond Dekker, qui a eu un succès avec la chanson de Cliff "You Can Get It If You Really Want" et Harry Nillson, dont la reprise de "Many Rivers To Cross" sur l'album Pussy Cats produit par John Lennon a incité cet auteur à aller voir Cliff en concert.



Il a donné une tournure positive à l'une de ses chansons les plus connues avec "Stepping Out of Limbo" sur l'album autoproduit Breakout (JRS) de 1992. Live '93 (1993 Lagoon) comprend certaines de ses dernières chansons comme "The Rebel In Me" et "Save the Planet". Cliff a réenregistré certains de ses succès pour Higher & Higher (1998 Island Jamaica) tout en proposant de nouvelles chansons, dont une belle interprétation du classique de Johnny Nash "I Can See Clearly Now". Il termine les années 1990 avec Humanitarian (1999 Eureka) qui comprend le saisissant "Rise Up" et une reprise de "Ob-La-Di- Ob-La-Da" et Shout For Freedom (1987 Milan), réellement enregistré au Zaïre en 1987 et comportant un accompagnement par OK Jazz, Africa International et Grand Zako Wawa. Plastic Fantastic People (2002 Artists Network) peut sembler être un retour aux sources de la pop, mais il contient aussi des morceaux plus sérieux de l'après-11 septembre comme "War In Jerusalem" et "Terror". Black Magic (2004 Artemis) est essentiellement un album de duos avec des artistes invités de renom comme Spice, Wyclef Jean, Sting, Tony Rebel, Annie Lennox, Kool and the Gang et Bounty Killer. Le titre phare de l'album, "Over the Border", est un duo inspiré avec le regretté Joe Strummer du groupe The Clash.

 

 

Après le succès de son rôle principal dans The Harder , Jimmy Cliff  a joué dans plusieurs autres films au fil des ans, dont Club Paradise avec Peter O'Toole et Robin Williams, et ses chansons figurent également en bonne place sur la bande-son. Bongo Man (1985) est tourné dans un style semi-documentaire et se termine par une performance devant une foule de 70 000 personnes en Jamaïque. Le film Jimmy Cliff, réalisé par François Bergeron : Moving On (2003 Shanachie), réalisé par François Bergeron et issu de la série World Music Portraits, présente des performances acoustiques et en studio, ainsi que des interviews sur la dépendance. Outre la musique, ces deux films sont intéressants car Cliff aborde la question de sa conversion à l'islam dans les années 1970, qui a suscité une certaine controverse en Jamaïque à l'époque.



Lorsque l'on parcourt les nombreuses compilations des "plus grands succès" actuellement disponibles, il est important de se rappeler que Jimmy Cliff a enregistré pour presque tous les grands labels au fil des ans. Ainsi, une anthologie sur Columbia, par exemple, est susceptible d'avoir été strictement rassemblée à partir de ses enregistrements réalisés pour cette société particulière. De toutes les collections de Jimmy Cliff disponibles, l'anthologie de deux disques de Jimmy Cliff (Hip-O) est un excellent aperçu de l'ensemble de la carrière de Cliff, y compris les débuts de l'ère ska, les plus grands succès, ainsi que les morceaux du milieu et de la fin de sa carrière.


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