qui est Angela Davis ?

mars 11, 2021 9 rastafarimarket.fr

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qui est Angela Davis ?

 

 

Angela Davis (née le 26 janvier 1944) est une militante politique, une universitaire et une auteure qui s'est fortement impliquée dans le mouvement des droits civiques aux États-Unis. Elle est connue pour son travail et son influence sur la justice raciale, les droits des femmes et la réforme de la justice pénale. Mme Davis est professeur émérite à l'université de Californie, à Santa Cruz, dans le département d'histoire de la conscience, et ancienne directrice du département d'études féministes de l'université. Dans les années 1960 et 1970, Mme Davis était connue pour son association avec le parti des Black Panthers, mais elle n'a en fait été que brièvement membre de ce groupe et du parti communiste. Pendant un temps, elle a même figuré sur la liste des "dix personnes les plus recherchées" du Federal Bureau of Investigation. En 1997, elle a cofondé Critical Resistance, une organisation qui œuvre au démantèlement des prisons, ou de ce que Davis et d'autres ont appelé le complexe carcéral-industriel.

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Début de vie

 


Davis est né le 26 janvier 1944 à Birmingham, en Alabama. Son père, B. Frank Davis, était un enseignant qui a ensuite ouvert une station-service, et sa mère, Sallye Bell Davis, était une enseignante active dans la NAACP.

Davis a d'abord vécu dans un quartier ségrégationniste de Birmingham, mais en 1948, il a emménagé dans une "grande maison en bois sur Center Street", dans une banlieue de la ville peuplée principalement de Blancs. Les voisins blancs du quartier étaient hostiles mais laissaient la famille tranquille tant qu'elle restait de "leur côté" de Center Street, écrit Angela Davis dans son autobiographie. Mais lorsqu'une autre famille noire s'est installée dans le quartier de l'autre côté de Center Street, la maison de cette famille a été soufflée dans "une explosion cent fois plus forte que le coup de tonnerre le plus fort et le plus effrayant que j'aie jamais entendu", écrit Davis. Pourtant, des familles noires ont continué à s'installer dans le quartier de classe moyenne, provoquant une réaction de colère. "Les attentats à la bombe sont devenus une réaction si constante que notre quartier a rapidement été surnommé Dynamite Hill", a déclaré Davis.

Davis a été transporté par bus dans des écoles ségréguées dont les élèves étaient tous noirs, d'abord dans une école primaire, la Carrie A. Tuggle School, puis dans la Parker Annex, une autre école située à quelques rues de là et qui était une extension de la Parker High School. Les écoles étaient délabrées et en mauvais état, selon M. Davis, mais depuis l'école primaire, les élèves pouvaient voir l'école blanche toute proche, un beau bâtiment en briques entouré d'une pelouse verdoyante.

Bien que Birmingham ait été un épicentre du mouvement des droits civiques, Angela Davis n'a pas pu prendre part au mouvement dans ses premières années, dans les années 1950 et au début des années 1960. "J'ai quitté le Sud précisément au moment où un changement radical était sur le point de se produire", a-t-elle déclaré dans un documentaire sur sa vie. "J'ai découvert un programme visant à faire venir des étudiants noirs du Sud ségrégationniste vers le Nord. Je n'ai donc pas eu l'occasion de vivre directement toutes les manifestations à Birmingham."

Elle a déménagé pendant un temps à New York, où elle a fréquenté ce qui est maintenant connu sous le nom de Little Red School House & Elisabeth Irwin High School ou LREI. Sa mère a également obtenu une maîtrise à New York pendant ses congés d'été.

 

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Davis a excellé en tant qu'étudiant. Des décennies après avoir obtenu son diplôme magna cum laude de l'université Brandeis en 1965, Davis est retournée à l'école en février 2019 dans le cadre d'un événement commémorant le 50e anniversaire de la fondation du département d'études afro-américaines de l'université. Elle a rappelé qu'elle avait apprécié "l'atmosphère intellectuelle" à Brandeis, où elle étudiait la langue et la culture françaises, mais qu'elle n'était que l'un des rares étudiants noirs du campus. Lors d'un discours prononcé à l'occasion de l'événement anniversaire, elle a indiqué qu'elle avait été confrontée à un type d'oppression à Brandeis qu'elle ne connaissait pas :

"J'ai fait ce voyage du sud vers le nord à la recherche d'une sorte de liberté, et ce que je pensais trouver dans le nord n'y était pas. J'ai découvert de nouvelles formes de racisme que je ne pouvais pas, à l'époque, formuler comme du racisme."
Pendant ses années de licence à Brandeis, Angela Davis a appris l'attentat à la bombe de l'église baptiste de la 16e rue à Birmingham, qui a tué quatre filles qu'elle avait connues. Cette violence perpétrée par le Ku Klux Klan a marqué un tournant majeur dans le mouvement des droits civiques, attirant l'attention du monde entier sur la situation critique des Noirs aux États-Unis.

Davis a passé deux ans à étudier à l'université de Paris-Sorbonne. Elle a également étudié la philosophie en Allemagne, à l'université de Francfort, pendant deux ans. En décrivant cette période, Davis note :

"Je me suis retrouvée à étudier en Allemagne lorsque ces nouveaux développements dans le mouvement noir se sont produits. L'émergence du parti des Panthères noires. Et mon sentiment était le suivant : "Je veux être là. C'est un tremblement de terre, c'est le changement. Je veux en faire partie. "
Angela Davis  retourne aux États-Unis et obtient une maîtrise de l'université de Californie à San Diego en 1968. Elle retourne en Allemagne et obtient un doctorat en philosophie à l'université Humboldt de Berlin en 1969.

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Politique et philosophie

 


Davis s'est engagée dans la politique noire et dans plusieurs organisations de femmes noires, dont Sisters Inside et Critical Resistance, qu'elle a contribué à fonder. Elle a également rejoint les Black Panthers et le Student Nonviolent Coordinating Committee. Bien qu'elle ait été affiliée au Black Panther Party, elle a déclaré dans son documentaire qu'elle avait le sentiment que le groupe était paternaliste et sexiste, et que les femmes étaient "censées se mettre en retrait et s'asseoir, littéralement, aux pieds des hommes".

Au lieu de cela, Angela Davis a passé la plupart de son temps avec le Che-Lumumba Club, une branche entièrement noire du parti communiste, qui portait le nom du communiste et révolutionnaire cubain Ernesto "Che" Guevara et de Patrice Lumumba, un politicien et leader indépendantiste congolais. Elle a aidé le président du groupe, Franklin Alexander, à organiser et à diriger de nombreuses manifestations, appelant non seulement à l'égalité raciale mais défendant également les droits des femmes, ainsi que la fin des brutalités policières, de meilleurs logements et "l'arrêt du niveau de dépression du chômage dans la communauté noire", comme l'a noté Alexander en 1969. Mme Davis a déclaré qu'elle était attirée par les idéaux de "révolution mondiale, des peuples du tiers-monde, des gens de couleur - et c'est ce qui m'a attirée dans le parti".

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Pendant cette période, en 1969, Davis est engagée comme professeur assistant de philosophie à l'Université de Californie à Los Angeles, où elle enseigne le Kant, le marxisme et la philosophie dans la littérature noire. En tant que professeur, Davis était populaire auprès des étudiants et des membres du corps enseignant - sa première conférence a attiré plus de 1 000 personnes - mais une fuite l'identifiant comme membre du parti communiste a conduit les régents de l'UCLA, dirigés alors par Ronald Reagan, à la démettre de ses fonctions.

Le juge de la Cour supérieure Jerry Pacht a ordonné sa réintégration, statuant que l'université ne pouvait pas licencier Davis simplement parce qu'elle était membre du Parti communiste, mais elle a été licenciée à nouveau l'année suivante, le 20 juin 1970, pour ce que les régents ont qualifié de déclarations incendiaires, y compris les accusations selon lesquelles les régents "... ont tué, brutalisé [et] assassiné" les manifestants du People's Park, et sa description répétée de la police comme des "porcs"", selon un article paru en 1970 dans le New York Times. (Une personne avait été tuée et des dizaines d'autres blessées lors d'une manifestation au People's Park de Berkeley le 15 mai 1969). Plus tard, en 1972, l'Association américaine des professeurs d'université a censuré le Conseil des Régents pour les licenciements de Davis.

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Activisme

 


Après son renvoi de l'UCLA, Davis s'est impliquée dans l'affaire des Frères de Soledad, un groupe de prisonniers noirs de la prison de Soledad - George Jackson, Fleeta Drumgo et John Clutchette - qui étaient accusés du meurtre d'un gardien de la prison. Davis et un certain nombre d'autres personnes ont formé le Comité de défense des frères de Soledad, un groupe qui s'est efforcé d'essayer de libérer les prisonniers. Elle est rapidement devenue le leader du groupe.

Le 7 août 1970, Jonathan Jackson, le frère de George Jackson, âgé de 17 ans, a kidnappé le juge Harold Haley de la Cour supérieure du comté de Marin dans le but de négocier la libération des frères de Soledad. (Haley présidait le procès du prisonnier James McClain, qui était accusé dans un incident sans rapport - la tentative de poignarder un gardien de prison). Haley a été tué lors de cette tentative ratée, mais les armes utilisées par Jonathan Jackson étaient enregistrées au nom de Davis, qui les avait achetées quelques jours avant l'incident.

Davis a été arrêté en tant que complice présumé de la tentative. Angela Davis  a finalement été acquittée de toutes les accusations, mais elle a figuré pendant un certain temps sur la liste des personnes les plus recherchées par le FBI après avoir pris la fuite et s'être cachée pour éviter d'être arrêtée.

Elle a rejoint le parti communiste après l'assassinat de Martin Luther King Jr. en 1968 et s'est présentée à la vice-présidence sur la liste du parti communiste en 1980 et 1984. Mme Davis n'a pas été la première femme noire à se présenter à la vice-présidence. Cet honneur revient à Charlotta Bass, journaliste et militante, qui s'est présentée à la vice-présidence sur la liste du Parti progressiste en 1952. Selon USA Today, Mme Bass a déclaré à ses partisans, lors de son discours d'acceptation à Chicago :

"C'est un moment historique dans la vie politique américaine. Historique pour moi, pour mon peuple, pour toutes les femmes. Pour la première fois dans l'histoire de cette nation, un parti politique a choisi une femme noire pour la deuxième plus haute fonction du pays."
Et en 1972, Shirley Chisolm, qui avait été la première femme noire élue au Congrès (en 1968), a tenté sans succès d'obtenir la nomination à la vice-présidence sur le ticket démocrate. Bien que "la discrimination ait suivi sa quête", selon le National Women's History Museum, Chisolm s'est présentée à 12 primaires et a recueilli 152 voix grâce à une campagne financée en partie par le Congressional Black Caucus.

Quelques années après ses deux candidatures à la vice-présidence, en 1991, Mme Davis a quitté le parti communiste, même si elle continue à participer à certaines de ses activités.

En tant qu'abolitionniste des prisons, elle a joué un rôle majeur dans la promotion des réformes de la justice pénale et dans la résistance à ce qu'elle appelle le "complexe industriel carcéral". Dans son essai intitulé "Public Imprisonment and Private Violence", Angela Davis qualifie les abus sexuels des femmes en prison de "l'une des plus odieuses violations des droits de l'homme sanctionnées par l'État aux États-Unis aujourd'hui."

 

 

 

La réforme pénitentiaire

 


Au fil des ans, Angela Davis a poursuivi son action en faveur de la réforme des prisons. Pour faire valoir son point de vue, elle prend la parole lors d'événements et de conférences universitaires, comme celle qui s'est tenue à l'université de Virginie en 2009. Trente universitaires et autres personnes - dont Mme Davis - se sont réunis pour discuter de "la croissance du complexe carcéral industriel et des disparités raciales aux États-Unis", selon UVA Today.

M. Davis avait alors déclaré au journal que "(le) racisme alimente le complexe carcéral industriel. La grande disproportion de personnes noires le montre clairement. ... les hommes noirs sont criminalisés". Davis a préconisé d'autres méthodes pour traiter les personnes violentes, des méthodes axées sur la réhabilitation et la restauration. À cette fin, Davis a également écrit sur le sujet, en particulier dans son livre de 2010, "Are Prisons Obsolete ?"

Dans ce livre, Mme Davis déclare :

"Au cours de ma propre carrière de militante anti-prison, j'ai vu la population des prisons américaines augmenter avec une telle rapidité que de nombreuses personnes des communautés noires, latinos et amérindiennes ont désormais beaucoup plus de chances d'aller en prison que de recevoir une éducation."
Rappelant qu'elle s'est engagée pour la première fois dans la lutte contre l'emprisonnement dans les années 1960, elle a affirmé qu'il était temps d'avoir un débat national sérieux sur la suppression de ces institutions qui "relèguent un nombre toujours plus grand de personnes issues de communautés opprimées sur le plan racial à une existence isolée marquée davantage par des régimes autoritaires, la violence, la maladie et des technologies de réclusion".

 

Carrière académique



Davis a enseigné au département d'études ethniques de l'université d'État de San Francisco de 1980 à 1984. Bien que l'ancien gouverneur Reagan ait juré qu'elle n'enseignerait plus jamais dans le système de l'université de Californie, "Davis a été réintégrée après un tollé de la part des universitaires et des défenseurs des droits civiques", selon J.M. Brown du Santa Cruz Sentinel. Mme Davis a été engagée par l'université de Californie, à Santa Cruz, dans le département d'histoire de la conscience en 1984 et a été nommée professeur en 1991.

Pendant son mandat, elle a continué à militer et à promouvoir les droits des femmes et la justice raciale. Elle a publié des ouvrages sur la race, la classe et le genre, dont des titres aussi populaires que "The Meaning of Freedom" et "Women, Culture & Politics".

Lorsque Mme Davis a pris sa retraite de l'UCSC en 2008, elle a été nommée professeur émérite. Depuis, elle a poursuivi son travail pour l'abolition des prisons, les droits des femmes et la justice raciale. Elle a enseigné à l'UCLA et ailleurs en tant que professeur invité, convaincue de l'importance de "libérer les esprits et de libérer la société".

 

Vie personnelle



Davis a été mariée au photographe Hilton Braithwaite de 1980 à 1983. En 1997, elle a déclaré au magazine Out qu'elle était lesbienne.


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