malcolm x le film

mars 16, 2021 6 rastafarimarket.fr

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Critique du film Malcolm x 1992 

 

Comment Spike Lee et Denzel Washington ont transformé "Malcolm X" en une épopée hollywoodienne
Au lendemain des émeutes de Los Angeles, un cinéaste déterminé et un acteur brillant ont surmonté les problèmes de budget et les voix discordantes pour transformer l'histoire de la vie d'un penseur noir radical en un chef-d'œuvre cinématographique.



Le film "Malcolm X" de Spike Lee est l'une des grandes biographies de l'écran, célébrant toute l'étendue d'une vie américaine qui a commencé dans la douleur et a touché le fond dans les rues et en prison avant que son héros ne se réinvente. En regardant le film, j'ai compris plus clairement que nous avons le pouvoir de changer notre propre vie, que le destin ne distribue pas toutes les cartes. Ce film est une source d'inspiration et d'éducation - et il est aussi divertissant, comme les films doivent l'être avant d'être autre chose.

 

Son héros est né Malcolm Little. Son père était un pasteur qui prêchait les croyances de Marcus Garvey, le leader afro-américain qui enseignait que l'Amérique blanche n'accepterait jamais les Noirs et que leur meilleur espoir résidait dans le retour en Afrique. Des années plus tard, Malcolm X deviendra lui aussi pasteur et enseignera une variation sur ce thème, mais il devra d'abord passer par une série d'identités, de conversions et de dures leçons de vie.

Il a été victime de la violence. Son père a été assassiné, probablement par le Klan, qui avait auparavant brûlé la maison familiale. Sa mère n'a pas pu subvenir aux besoins de ses enfants, et Malcolm a été placé dans une famille d'accueil.

Il était l'élève le plus brillant de ses classes, mais il était détourné des choix de carrière ambitieux par des professeurs blancs qui lui disaient qu'en tant que Noir, il devait chercher quelque chose où il pourrait "travailler avec ses mains". L'un de ses premiers emplois est celui de porteur Pullman, puis, à Harlem, il devient coureur de chiffres et petit gangster.

À cette époque de sa vie, à la fin des années 1940, il était connu sous le nom de "Detroit Red" et fréquentait des gens rapides, notamment des femmes blanches qui le rejoignaient pour des relations sexuelles et des cambriolages. Arrêté et reconnu coupable, il a été condamné à la prison ; le film cite qu'il a eu un an pour les cambriolages et sept ans pour avoir fréquenté des femmes blanches pendant qu'il les commettait. La prison est la meilleure chose qui soit arrivée à Red, qui est tombé dans l'orbite du mouvement musulman noir d'Elijah Muhammad et a appris le respect de soi.

Le filmsuit ensuite Malcolm X alors qu'il perd son nom de famille - l'héritage, prêché par les musulmans, des propriétaires d'esclaves - et devient un fougueux prédicateur de rue qui s'élève rapidement jusqu'à devenir la figure la plus charismatique des musulmans noirs, enseignant que les Blancs sont le diable et que les Noirs doivent devenir indépendants et autosuffisants.

Mais une autre conversion l'attend : lors d'un pèlerinage à la Mecque, il est embrassé par des musulmans de toutes les couleurs et rentre en Amérique convaincu qu'il existe des gens de bien et de paix dans toutes les races.

 

Peu de temps après, en 1965, il a été assassiné - probablement par des membres de la secte musulmane avec laquelle il avait rompu.

C'est une vie extraordinaire, et Spike Lee l'a racontée dans un film extraordinaire. Comme "Gandhi", le film gagne en force au fur et à mesure qu'il avance ; les premières scènes pourraient provenir de la vie de beaucoup d'hommes, mais les dernières scènes montrent une grande personnalité originale qui se dessine. Comprendre les étapes de la vie de Malcolm, c'est marcher pour un temps dans les pas de nombreux Afro-Américains, et entrevoir où le voyage pourrait nous mener.

Denzel Washington est au centre du film, dans une performance d'une énorme ampleur. Il ne semble jamais chercher à faire de l'effet, et pourtant il est toujours convaincant ; il semble aussi naturel dans une première scène, où il fait le clown dans un wagon-bar avec des sandwiches au jambon, que dans une scène ultérieure, où il tient en haleine le public au coin de la rue, dans les églises, à la télévision et à Harvard. Il est aussi persuasif au début du film, vêtu d'un costume de zoot et rôdant dans les boîtes de nuit de Harlem, que plus tard, disparaissant dans une foule de pèlerins de la Mecque. Washington est un acteur sympathique et séduisant, et il est donc particulièrement efficace de voir comment il montre la colère de Malcolm X, son côté dogmatique inflexible.

Lee, conteur accompli, raconte son histoire sur un fond épique de décors et de personnages secondaires (le film est une galerie des personnes mémorables de la vie de Malcolm). En collaboration avec le directeur de la photographie Ernest Dickerson, Lee peint les premières scènes de Harlem dans des couleurs chaudes et sensuelles, puis utilise un éclairage froid et institutionnel pour les scènes en prison. Dans de nombreux moments clés de la vie de Malcolm X en tant que personnage public, la photographie en couleur est entrecoupée d'un style quasi-documentaire en noir et blanc qui suggère comment l'image publique de Malcolm X était façonnée et fixée.

Cette image, au moment de sa mort, était celle d'un homme largement considéré comme raciste et dogmatique - un fauteur de haine, selon certains. Il est révélateur que même Martin Luther King Jr, que l'on voit dans un documentaire faire une déclaration sur la mort de Malcolm X, ne semble guère accablé par le chagrin. L'orthodoxie libérale du milieu des années 1960 enseignait que le racisme en Amérique pouvait être guéri par la législation, que d'une manière ou d'une autre, les paroles d'espoir des chansons populaires se réaliseraient toutes. Malcolm X doutait que ce soit aussi simple.

Pourtant, il n'était pas l'idéologue monolithique de son image publique, et l'une des réussites importantes du film de Lee est la façon dont il nous entraîne avec Malcolm X, de sorte que tout le monde, noir ou blanc, sera en mesure de comprendre la progression de sa pensée. Les films de Lee ont toujours une équité sous-jacente, une objectivité qui est parfois négligée. Une scène révélatrice de "Malcolm X" montre Malcolm X sur le campus de l'université de Columbia, où une jeune fille blanche lui dit que son cœur est à la bonne place et qu'elle soutient son combat. "Que puis-je faire pour l'aider ?" lui demande-t-elle. "Rien", répond froidement Malcolm, et il s'en va. Ce seul mot aurait pu être la chute de la scène, mais Lee voit plus loin, et termine la scène avec la douleur sur le visage de la jeune femme. Il y aura un moment, plus tard dans la vie de Malcolm, où il aura une réponse différente à sa question.

 

Les relations amoureuses ne sont pas le point fort de Lee, mais il en a une chaleureuse et importante dans "Malcolm X", entre Malcolm et sa femme, Betty (Angela Bassett), qui rappelle à son futur mari que même les leaders révolutionnaires doivent de temps en temps faire une pause pour manger et dormir.

C'est sa douceur et son soutien qui l'aident à retrouver la gentillesse qui s'est perdue à Harlem et en prison.



Al Freeman Jr. est discrètement étonnant dans le rôle d'Elijah Muhammad, ressemblant à l'homme lui-même et marchant sur la corde raide du scénario entre l'importance de son personnage et ses défauts. Albert Hall est également efficace dans le rôle du leader musulman coriace qui fait la leçon à Malcolm X sur l'image qu'il a de lui-même, qui le guide par la main vers la conscience de soi, puis qui devient jaloux du pouvoir de Malcolm X au sein du mouvement. Delroy Lindo, dans le rôle de l'Antillais Archie, le tsar des chiffres qui impressionne d'abord Malcolm par sa puissance, puis l'émeut par sa faiblesse, offre une performance puissante en deux parties.

En entrant dans "Malcolm X", je m'attendais à un film plus furieux que celui que Spike Lee a réalisé. Ce film n'est pas une agression mais une explication, et il n'est pas excluant ; il s'adresse délibérément à toutes les races de son public. Les Blancs, en allant voir le film, peuvent s'attendre à rencontrer un Malcolm X qui les attaquera, mais ils trouveront un Malcolm X dont les expériences et les motivations le rendent compréhensible et finalement héroïque.

Les spectateurs raisonnables sont susceptibles de conclure que, étant passés par des expériences similaires, ils pourraient aussi être arrivés au même endroit.

Les spectateurs noirs ne seront pas surpris par les expériences de Malcolm X  et le racisme qu'il a vécu, mais ils seront peut-être surpris de constater qu'il était moins unidimensionnel que son image, qu'il était capable d'autocritique et qu'il a développé ses idées jusqu'au jour de sa mort.

Spike Lee est non seulement l'un des meilleurs cinéastes américains, mais aussi l'un des plus importants, car ses films abordent le sujet central de la race. Il n'a pas recours au sentimentalisme ou aux clichés politiques, mais montre comment ses personnages vivent et pourquoi.

L'empathie a fait défaut à notre nation ces derniers temps. Nos dirigeants sont prompts à nous féliciter pour nos propres sentiments, mais lents à nous demander de nous demander ce que ressentent les autres. Mais peut-être les temps changent-ils. Chaque film de Lee est un exercice d'empathie. Il ne cherche pas à féliciter les Noirs de son public, ni à condamner les Blancs. Il met des êtres humains à l'écran et demande à son public de se mettre un peu à leur place.


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