CIA, Guns et Rasta : le Making of du film reggae le plus iconique - Rastafari Market®

CIA, Guns et Rasta : le Making of du film reggae le plus iconique

avril 12, 2022 11 rastafarimarket.fr

CIA, Guns et Rasta : le Making of du film reggae le plus iconique


rockers

Rockers est un film absolument mythique avec une histoire de fond qui l'est beaucoup, beaucoup plus.

Rockers est, sans doute, le meilleur film de reggae jamais réalisé.

Le film de 1978 raconte l'histoire d'un batteur en difficulté financière, Leroy "Horsemouth" Wallace (qui se représente lui-même), qui achète une moto dans l'intention de gagner de l'argent supplémentaire en distribuant les disques des producteurs dans les magasins de l'île. Lorsque la moto est volée par un réseau de crime organisé de la classe supérieure, Horsemouth et ses amis entreprennent de la récupérer et de reprendre la plupart des biens mal acquis des criminels pour les distribuer aux habitants du ghetto de Kingston.

L'intrigue squelettique de l'histoire est la suivante : la moto a été volée par un réseau de crime organisé de la classe supérieure.

L'intrigue squelettique se résume à une réinterprétation jamaïcaine de la légende de Robin des Bois rencontre leVoleurs de bicyclettes du réalisateur italien Vittorio De Sica, et pourtant Rockersmérite comme une vue kaléidoscopique du reggae de la fin des années 70, l'une des époques les plus fascinantes de la trajectoire de la musique jamaïcaine, et dans sa présentation respectueuse, presque mystique, de la culture rastafari, un mode de vie relativement inconnu à l'époque des débuts internationaux du film.

Fait avec un budget de 250 000 dollars et réalisé par Theodoros "Ted" Bafaloukos,Rockersa provoqué une quasi-émeute au Festival de Cannes en 1979 lorsque la foule qui réclamait des billets pour les quatre projections programmées à guichets fermés a bloqué les rues autour du cinéma et a refusé de partir. Une critique dans le quotidien françaisLe Mondes'est enthousiasmée : "Rockersn'est pas un film, c'est une œuvre d'art. Si bonne qu'il est difficile d'y croire, et pourtant elle est réelle."

Rockersa obtenu une distribution américaine en 1980 ; 40 ans plus tard, le film continue d'être largement projeté, encensé par la critique, et maintenant, méticuleusement documenté dans un spectaculaire livre de table à café de 320 pages, publié par Gingko Press.Rockers : The Making of Reggae's Most Iconic Film, a été initialement écrit par Bafaloukos en 2005 (il est décédé en 2016 à l'âge de 70 ans, suite à des complications d'un lymphome non hodgkinien). Avec de nombreuses photos en noir et blanc et en couleur inédites et époustouflantes prises à New York et tout au long de ses voyages en Jamaïque entre le milieu et la fin des années 70, leRockerslivre relate le récit personnel de Bafaloukos de manière aussi vivante et perspicace que le film emblématique qui porte son nom.

 

Carayol, historien français du reggae et conservateur et éditeur du livre, a présenté le projet à David Lopes, de Gingko. "Nous avons à peu près laissé ce que Ted a écrit in extenso ; j'ai été époustouflé par son style d'écriture, très drôle mais aussi informatif et cela va au-delà du film ; ce n'est pas seulement pour les fans de reggae, ça parle à tout le monde", a déclaré Carayol au Daily Beast. "L'histoire chaotique des coulisses était assez divertissante, mais les mémoires de Ted racontent son histoire, depuis sa naissance dans une famille de marins grecs jusqu'à son atterrissage à NYC. C'est presque comme une version Jamaïque/New York deMean Streets, illustrée de photographies. Ce livre aurait pu sortir il y a dix ans ou dans vingt ans, cela n'a pas vraiment d'importance. C'est un excellent témoignage à tout moment." 

Un immigrant grec vivant dans le bas de Manhattan en 1975, Bafaloukos a fait la première étape de son voyage pour réaliserRockersà Brooklyn, le plus grand avant-poste de Jamaïcains vivant hors de l'île. Bafaloukos a accompagnéle rédacteur du magazine New York m Mark Jacobson à Brooklyn pour une fête à la boîte de nuit/salle de restauration Paradise Cove afin de prendre des photos pour le reportage de Jacobson sur la culture jamaïcaine à New York et la scène musicale reggae émergente de l'île.

 

Bafaloukos était tellement captivé par l'artiste en tête d'affiche, le maître jamaïcain du mélodica Augustus Pablo, dont le son "far east" caractéristique se caractérise par des accords mineurs joués sur des rythmes dub caverneux, qu'il a arrêté de prendre des photos. "Qu'est-ce qu'une photo pourrait faire pour quelqu'un qui n'était pas là pour entendre ?". Bafaloukos écrit dansRockers. "Comment quelqu'un pourrait-il décrire ce son ? Chaque note se transformait comme par magie en une mélodie d'une complexité à couper le souffle qui prenait sans cesse des tournures inattendues, te maintenant dans un état de suspense. Tout le monde était en transe, flottant à l'intérieur du paysage de rêve de ce jeune homme."

La musique de Bafaloukos, c'est le rêve.

Bafaloukos entendrait de nouveau le reggae de façon inattendue peu de temps après, alors qu'il rendait visite à un ami à Chicago. Ils se sont aventurés en ville dans le club le plus branché de la ville et ont rejoint la file d'attente pour entrer, ignorant le groupe qui jouait jusqu'à ce qu'ils voient le nom tamponné sur le billet : Bob Marley and The Wailers.
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Bafaloukos a décrit l'expérience comme étant au-delà du divertissement : "C'était le son du fouet qui frappe l'air... provoquant des vagues d'air comprimé qui frappent ta poitrine, leur timing ne faisant qu'un avec tes battements de cœur, des fragments de son aiguisés qui frappent tes nerfs. Et la voix rauque de Bob Marley tire la mélodie d'un puits sans fond. Chaque mot s'est déclenché comme un code morse allant directement à ton cerveau pour faire des ravages sur tes émotions. C'était une conviction à prendre ou à laisser qui éclatait, à la recherche de croyants. C'était quelque chose d'extraordinaire. Quelque chose d'incroyablement bon."

 

Bafaloukos était un fan du film révolutionnaire de 1972 du réalisateur jamaïcain Perry HenzellThe Harder They Come, avec Jimmy Cliff, et de sa bande-son, qui a introduit le reggae en Amérique. Il a été profondément touché par la musique jamaïcaine qu'il entendait à New York et intrigué par les articles (sensationnels) qui ont commencé à paraître dans les tabloïds sur le mouvement rastafari de la Jamaïque. Il savait que quelque chose d'important se passait en Jamaïque, alors il a décidé de s'y rendre, de prendre des photos et de faire un film.

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Les années 1975-1980 sont considérées comme les plus violentes de l'histoire de la Jamaïque en raison de la polarisation croissante entre les deux principaux partis politiques jamaïcains, le Parti national du peuple (PNP) à tendance socialiste et le Parti travailliste jamaïcain (JLP) pro-américain. Le leader du PNP, Michael Manley (premier ministre de la Jamaïque entre 1972-1980 et 1989-1992), a ouvertement fait l'éloge de Fidel Castro tandis que la CIA a fourni des armes aux justiciers du JLP dirigés par Edward Seaga (premier ministre de 1980 à 1989). Chaque parti a armé ses jeunes partisans masculins avec des armes à feu comme moyen d'intimidation et de maintien du contrôle territorial, les communautés les plus pauvres de la capitale de la Jamaïque, Kingston, étant les plus touchées par cette horreur. Bob Marley et quelques associés ont accusé Bafaloukos d'être "un espion de la CIA, un criminel blanc, un saboteur rusé". Bafaloukos a fait son premier voyage en Jamaïque en décembre 1975, en compagnie d'un ami jamaïcain basé à New York, Lister Hewan-Lowe, qui logeait dans une maison de Kingston appartenant à la tante de Lister. Malgré l'intérêt bienveillant de Bafaloukos pour la musique et un film potentiel, il n'a pas pu échapper au climat partisan tendu de Kingston. Il a visité la maison de Bob Marley à Kingston et a pris des photos de divers musiciens, des environs, etc. jusqu'à ce que Marley lui dise d'arrêter. Alors qu'il discutait avec le bassiste et le batteur des Wailers, les frères Family Man et Carlton Barrett, Marley et quelques associés ont accusé Bafaloukos d'être "un espion de la CIA, un criminel blanc, un saboteur rusé" et ont exigé son film. (Après coup, Marley a exprimé des regrets pour l'incident.) Quelques jours plus tard, sur le parking de la Jamaica Broadcasting Company, le carnet de Bafaloukos a été arraché de la poche de sa chemise par un homme d'âge moyen qui l'a brandi en criant "CIA, CIA". Entouré de soldats armés de mitraillettes, Bafaloukos a été arrêté sous prétexte qu'il était un agent de la CIA, et son passeport a été saisi. Il a été libéré au bout de quelques heures et ses documents lui ont été rendus le lendemain, mais le séjour initial de Bafaloukos en Jamaïque a pris fin de façon abrupte.

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Malgré les allégations troublantes et sa brève détention, Bafaloukos "était tombé amoureux de la Jamaïque, pas seulement de la musique ou de la beauté physique de l'endroit. J'y avais trouvé des gens à qui on avait coupé l'herbe sous le pied il y a si longtemps qu'ils ne savaient même plus comment cela s'était passé, puis ils s'étaient élevés vers un plan spirituel où le besoin, aussi urgent soit-il, ne pouvait pas les faire redescendre. "

Bafaloukos a assisté au concert Smile Jamaica du 5 décembre 1976, organisé comme un moyen de maîtriser l'effusion de sang grandissante. Trois jours plus tôt, Marley, la tête d'affiche du concert, ainsi que sa femme Rita et son manager Don Taylor, ont été la cible de tirs à son domicile, apparemment parce que Marley semblait soutenir la PNP. Marley s'est quand même produit, puis a quitté l'île pendant 18 mois. La tournure dramatique des événements a affecté la vision de Bafaloukos pourRockers, bien qu'il n'ait jamais demandé à Marley de jouer dans le film, croyant que sa proéminence éclipserait le projet. "Je n'arrive pas à comprendre, sur ma vie, pourquoi quelqu'un voudrait filmer Bob Marley. Je n'arrive pas à comprendre d'où venait toute cette soif d'armes. Je savais une chose, là et à ce moment-là, si je devais faire un film, il n'y aurait pas d'armes à feu dedans. Ça suffisait," a écrit Bafaloukos. 

Bafaloukos voulait initialement faire un documentaire, mais s'est ensuite ravisé. "Je voulais que la musique m'emmène dans le film, mais je ne voulais pas que le film parle de musique. L'histoire devait attendre. Elle se révélerait une fois que les lieux, les acteurs et la musique seraient en place", écrit Bafaloukos. "Ted voulait que la musique soit entendue de plusieurs façons : en direct, sur des 45 tours grattés, dans des studios, sur des systèmes de sonorisation puissants, un chœur a cappella avec des tambours dans une rivière, un solo a cappella la nuit sur une ruine", ajoute Eugenie Bafaloukos, la veuve de Ted. Eugenie étaitla costumière de Rockers et est rédactrice consultante duRockerslivre. Cherry Kaoru Hulsey, la veuve (japonaise) du défunt producteur deRockers, Patrick Hulsey, chargée d'administrer, de conserver et de protégerRockers'les intérêts, est la rédactrice en chef du livre.

L'un des plus grands succès de l'histoire de Rockers est son succès.

L'un des moments musicaux les plus envoûtants de Rockers met en scène l'icône du reggae Burning Spear qui chante "Jah No Dead", sur les ruines d'une ancienne prison.

Rockerss'ouvre sur un plan statique au cadrage serré des batteurs de Ras Michael et des Fils de Negus Nyabinghi soutenant le groupe vocal The Abyssinians, qui sont en arrière-plan perchés au-dessus d'eux, et qui chantent leur hymne intemporel de rapatriement africain "Satta Massagana". Rastaman Higher (Ashley Harris), qui assure la guidance spirituelle des Rockers, s'avance et parle directement à la caméra, offrant des salutations et un message d'unité en patois jamaïcain (avec des sous-titres anglais standard, qui sont utilisés tout au long du film). 

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L'un des Rockers'moments musicaux les plus envoûtants met en scène l'icône du reggae Burning Spear qui chante "Jah No Dead", sur les ruines d'une ancienne prison détruite par un ouragan. La chanson est une affirmation de foi pour Horsemouth, qui est assis à côté de lui, leurs spliffs à la main, le seul accompagnement de Spear étant le flux et le reflux tranquille de la mer des Caraïbes.

La chanson est une affirmation de foi pour Horsemouth.

Le concert de l'été 1976 de Spear à Central Park a joué un rôle important dans la formation duRockerscast. Bafaloukos se souvient de la soirée : "Sur scène, Spear ne ressemblait à aucun autre interprète que j'ai vu avant ou depuis. Sa voix magnifiquement résonnante se répandant dans l'air du soir donnait l'impression qu'elle pouvait s'élever dans le monde entier. Jamais auparavant il n'y avait eu un groupe de musiciens reggae aussi brillant en dehors de Kingston. C'était un événement sans précédent organisé par le producteur de Spear, Jack Ruby."


L'orchestre de soutien de Spear comprenait le bassiste Robbie Shakespeare, le guitariste Earl "Chinna" Smith, l'organiste Bernard "Touter" Harvey, le saxophoniste Richard "Dirty Harry" Hall - tous présents dansRockers - et le batteur Horsemouth, dont la personnalité cinétique, Bafaloukos le savait de manière prémonitoire, ferait de lui un excellent meneur, malgré son manque d'expérience en tant qu'acteur. "Ce n'était pas jouer la comédie, c'était être dans un film. C'est différent. C'est une prise roots," précise Eugénie. "Les musiciens de reggae qui ont joué leur propre rôle étaient des interprètes chevronnés qui avaient déjà cultivé leur visage public dans la cocotte-minute du reggae de Kingston."


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Plusieurs sommités de l'ensemble desRockers'

sont décédées depuis, parmi lesquelles le fringant et légendaire crooner Gregory Isaacs, qui vend à Horsemouth son vélo et déchiffre le code du coffre-fort dans la séquence culminante du vol des riches (aux sons jubilatoires de Justin Hinds et des Dominoes "Natty Take Over"). Jack Ruby, qui a produit ce titre, apparaît dans plusieurs scènes, notamment lors d'une séance d'enregistrement aux studios Harry J de Kingston avec le chanteur Kiddus I qui pose avec attention "Graduation in Zion". Le charismatique Jacob "Killer" Miller était sans doute prêt à connaître une plus grande renommée en tant que chanteur (et acteur) lorsqu'il est mort dans un accident de voiture en 1980, à seulement 27 ans. Miller était le chanteur principal du groupe Inner Circle, et ils se produisent dans une scène tournée dans une station balnéaire haut de gamme (avec des touristes perplexes qui se demandent à voix haute "Quel genre de musique est-ce ?") et contribuent à deux chansons de la bande-son, dont le thème de conclusion "We A Rockers". Dirty Harry a été assassiné lors d'un braquage à Manhattan plusieurs années après queRockersa été filmé. Harry a été immortalisé dans le segment tourné au Turntable Club de Kingston, où il prend de force le contrôle de la cabine du DJ, remplaçant les sélections soul par du reggae ; lorsque la police intervient, il beugle : "Enlève yah."

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La moto prise illicitement dans le film a en fait été volée sur le parking d'un hôtel avant la fin du tournage.L'écriture descriptive de Bafaloukos, truffée d'observations sur l'histoire, la culture, la musique et les réflexions personnelles, entraîne le lecteur dansle parcours fascinant de Rockers', qui comprend de nombreux défis en coulisses. Il y a eu des rackets pour de l'argent par des gangs politiques ; les acteurs et les membres de l'équipe ont été volés et menacés ; 5000 $ ont été volés dans leRockersbureau de Kingston, des balles tirées dans le plafond. L'armée jamaïcaine a encerclé le Carib Theater de Kingston alors qu'une scène de concert était filmée à l'intérieur, puis des hommes en civil armés de mitraillettes sont entrés en scène. On a reproché à Bafaloukos d'exploiter la culture noire ; Horsemouth a été réprimandé pour avoir été le pigeon de l'homme blanc. Alors que le tournage touchait à sa fin, Horsemouth a exigé plus d'argent et a menacé de dénoncer Bafaloukos et son équipe au "ministre de la Mobilisation" de la Jamaïque. Un complot visant à voler lesRockers'bandes de la bande sonore après leur achèvement aux studios Harry J a été déjoué lorsque des boîtes leurres ont été chargées dans le véhicule de Bafaloukos. La moto prise illicitement dans le film a en fait été volée sur le parking d'un hôtel avant la fin du tournage ; Bafaloukos a crédité Dirty Harry et Horsemouth comme étant les cerveaux du vol.

La moto a été volée sur le parking d'un hôtel avant la fin du tournage.


Marley a demandé à voirRockersavant sa sortie en salle. Avant la projection aux Studios Harry J, un associé de Marley a exprimé ses inquiétudes sur le fait que le film soit un "dispositif de propagande conçu pour diffamer les Rastas". Marley a quitté la salle avec deux hommes et est allé à l'extérieur où "ils ont coincé Patrick en exigeant des réponses et des explications sur l'argent. Ils voulaient s'assurer que nous prenions bien soin des personnes qui travaillaient sur le film. Patrick, d'après ce qu'il m'a dit plus tard, était bienveillant." Marley, en fin de compte, a dit qu'il avait aimé le film.

Les difficultés rencontrées par Bafaloukos et son équipe lors du tournageRockerspendant l'une des périodes les plus volatiles de l'histoire de la Jamaïque font du film un accomplissement encore plus remarquable et du livre une lecture toujours captivante. En raison deRockers'une popularité écrasante, Bafaloukos n'a jamais écrit ou réalisé un autre film sur le reggae. "Rockersa été réalisé dans un anonymat presque ninja", dit Eugénie. "Nous pouvions nous introduire, tourner des scènes et nous éclipser sans trop d'histoires. Un deuxième effort de Ted, aprèsRockers'succès, ne serait pas sous le radar. Ted aimait ouvrir la voie ; il n'a jamais aimé les sentiers battus. De plus, il avait l'impression d'avoir ouvert un portail pour que quelqu'un d'autre s'y jette, raconte une autre histoire d'une voix différente et fasse irruption sur la scène. Cela peut encore arriver."

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