Hailé Sélassié
Empereur des rastas

mars 28, 2021 6 rastafarimarket.fr

Hailé Sélassié<br>Empereur des rastas - Rastafari Market®

Biographie de Hailé Sélassié


Aujourd'hui, Hailé Sélassié est vénéré comme le Dieu incarné par les adeptes du mouvement rastafari (du nom pré-impérial d'Hailé Sélassié, Ras- signifiant Tête, un titre équivalent à celui de Duc-Tafari Makonnen), qui est apparu en Jamaïque dans les années 1930 sous l'influence du mouvement "panafricaniste" de Marcus Garvey.

Pensez au rastafari et vous évoquerez immédiatement les images du charismatique maître du reggae Bob Marleyet de ses dreadlocks tourbillonnantes. Marley est certainement une icône rastafari, mais un autre homme est au cœur du mouvement jamaïcain. Il s'agit de Ras Tafari : c'est le nom de naissance du 225e et dernier empereur d'Éthiopie, qui est né le 23 juillet 1892 et a pris le nom royal de Haïlé Sélassié Ier lorsqu'il a été couronné. Pour les Rastas, il est le Dieu (ou Jah) incarné - le messie rédempteur.


Près de 8 000 kilomètres séparent Addis-Abeba, la capitale de l'Éthiopie, et Kingston, en Jamaïque, mais un lien a été tissé entre elles par un certain nombre de Jamaïcains noirs pauvres qui croyaient que le couronnement de Ras Tafari était l'accomplissement d'une prophétie et qu'il était leur rédempteur, le messie dont il est question dans l'Apocalypse de la Bible : "Roi des Rois, Seigneur des Seigneurs". Ils croyaient qu'il allait organiser une délivrance qui, selon eux, impliquait une transformation miraculeuse. Ils seraient arrachés à leur vie de pauvreté dans les Caraïbes et relocalisés en Afrique, la terre de leurs ancêtres et leur épicentre spirituel.

 

De Ras Tafari à Hailé Sélassié

 


Tafari était le fils d'un conseiller principal de l'empereur Ménélik Il, l'un des plus grands souverains d'Éthiopie. Dès son enfance, son intelligence impressionne l'empereur, qui facilite sa carrière politique. Lorsqu'en 1930, la fille de Ménélik II, l'impératrice Zauditu, meurt, Tafari est couronné empereur.



Le couronnement d'Hailé Sélassié est un événement somptueux auquel assistent des membres de la famille royale et des représentants du monde entier. Le New York Times fait état des cadeaux coûteux reçus par les participants et estime que les célébrations pourraient avoir coûté plus de 3 millions de dollars. Time Magazine consacre sa couverture emblématique à l'empereur : c'est une sensation mondiale.


Peu après son couronnement, Hailé Sélassié donne à l'Éthiopie sa première constitution écrite, qui restreint considérablement les pouvoirs du Parlement. En fait, il est le gouvernement éthiopien. La succession au trône est réservée à ses descendants et, selon la constitution, "la personne de l'empereur est sacrée, sa dignité inviolable et son pouvoir indiscutable".

Mais en Jamaïque, Haïlé Sélassié devient plus que le nom d'un puissant empereur.

 

Marcus Garvey et la vision de l'Afrique

 


"Regardez l'Afrique quand un roi noir sera couronné, car le jour de la délivrance est proche". C'est la prophétie qui a tout déclenché.

La prophétie était celle de Marcus Garvey. Garvey était un militant jamaïcain qui a fait campagne pour le changement politique et social sur une île qui avait été un important centre d'esclavage. Après l'abolition de la traite des esclaves en 1833 et la proclamation d'émancipation d'Abraham Lincoln, qui a libéré "toutes les personnes détenues comme esclaves", la vie ne s'est pas améliorée de façon spectaculaire pour les anciens esclaves, leurs enfants et les générations successives de Noirs.



Il est difficile de savoir si le "roi noir" auquel Marcus Garvey avait fait référence était une personne réelle ; il est plus probable qu'il s'agissait d'une figure symbolique. Mais, lorsque la nouvelle du couronnement d'Hailé Sélassié en 1930 est parvenue en Jamaïque, de nombreux partisans de Garvey ont fait ce qui leur semblait être un lien logique. Ras Tafari était le roi, et donc le jour de la délivrance était imminent. Cela signifiait qu'ils devaient se préparer à un exode vers l'Afrique.

Bien que Marcus Garvey n'ait jamais été un rastafari, il est considéré comme l'un des prophètes de la religion, car ses idéaux ont fortement influencé la philosophie rastafari.

Quelques années seulement après le couronnement d'Hailé Sélassié, l'Éthiopie est impliquée dans une terrible guerre.


La guerre en Éthiopie

 


En 1935, les troupes de Benito Mussolini envahissent l'Éthiopie et, en 1936, Hailé Sélassié s'exile avec sa famille. Cette année-là, il prononce un célèbre discours devant la Société des Nations à Genève, dans lequel il demande de l'aide pour combattre les envahisseurs.

 


Bien qu'il ait tenté pendant cette période de sensibiliser l'Europe à la cause éthiopienne, Sélassié a passé cinq ans loin de son pays. Il séjourne principalement à la Fairfield House de Bath, mais aussi brièvement à Londres - période commémorée par un buste dans le parc Cannizaro de la ville - et à Malvern, dans le Worcestershire. Marcus Garvey lui reproche vivement de laisser ses compatriotes à la merci de l'Italie. Haile Selassie rétablit ses pouvoirs d'empereur en 1941, avec le soutien de la Grande-Bretagne.

Sa visite en Jamaïque

 


Le 21 avril 1966, Hailé Sélassié se rend en Jamaïque. Trente-six ans après son couronnement, l'enthousiasme des Rastas ne faiblit pas. Il y a maintenant une nouvelle génération de Rastas, dont beaucoup nourrissent encore la vision d'un exode africain.
Hailé Sélassié est submergé par cet accueil enthousiaste.

Il ne fait rien pour dissiper les pensées de son statut divin. A cette époque, Garvey est mort et sa critique d'Hailé Sélassié est oubliée en Jamaïque. Mais dans le monde entier, le jury n'est pas unanime. Bien qu'il veuille projeter l'image d'un empereur progressiste, il est accusé d'être un dictateur cupide.

 



Parmi les foules enthousiastes venues honorer leur rédempteur se trouve la femme d'un musicien jamaïcain de 21 ans. Il venait de former un groupe appelé les Wailers et s'appelait Robert Nesta Marley.



Le Rastaman arrive

 


Bob Marley était sans doute le rasta le plus influent de l'histoire. Il n'a jamais prétendu être un prophète, bien que ses chansons aient un caractère prophétique ; et il n'a jamais été un leader, bien que ses nombreux disciples l'aient traité comme tel.

En 1973, Marley et son groupe, les Wailers, ont sorti l'album Catch a Fire. Deux ans plus tard, l'album Natty Dread se vend bien au niveau international. Les deux disques étaient chargés de symboles et de motifs rasta, ce qui a incité les amateurs de musique à s'interroger sur leur signification. Au moment de la sortie de Rastaman Vibration en 1976, il y avait des Rastas dans pratiquement toutes les villes britanniques et dans de nombreuses régions d'Amérique du Nord.

 

Les jeunes Noirs avaient façonné leurs cheveux en longues dreadlocks enroulées, comme celles portées par Marley, portaient ce qu'on appelait des bâtons de prière (c'est-à-dire des cannes) et portaient des vêtements aux couleurs du drapeau éthiopien, vert, jaune et rouge, généralement agrémentés de noir. Alors que leurs parents sont, pour la plupart, chrétiens, les jeunes Noirs de Londres, Birmingham et Manchester sont attirés par une théologie différente, qui intègre une critique politique.

 


Tout autour d'eux, ils voient des preuves de Babylone, personnifiée par la police, mais sont guidés par une image de délivrance sous la forme de l'Afrique.

De retour au pays, les choses se gâtent pour l'empereur Selassié. En 1973, une terrible famine tue environ 200 000 Éthiopiens, principalement dans la province de Wollo.

Un an plus tard seulement, le Derg, un groupe d'officiers de l'armée aux visées marxistes, renverse Hailé Sélassié lors d'un coup d'État militaire. Malade et emprisonné, il meurt le 27 août 1975 à l'âge de 83 ans.



Les mensonges de Babylone

 


La mort d'Hailé Sélassié a été décrite par ses partisans comme sa "disparition", car ils refusaient de croire qu'il était décédé. Et lorsque le sujet est abordé, l'expression "mensonges de Babylone" est fréquemment utilisée dans la communauté rasta.

 

De nombreux Rastas pensent que la structure dominée par les Blancs, qu'ils appellent Babylone, a propagé un mensonge dans le but de saper le mouvement rastafari, alors en pleine expansion. D'autres ont écarté la nouvelle en soulignant que Jah(le nom rasta de Dieu) avait temporairement occupé le corps terrestre d'Hailé Sélassié. La disparition du corps d'Hailé Sélassié n'était qu'un signe que Jah n'était pas seulement un être humain mais aussi un esprit.

Une troisième interprétation, celle à laquelle la plupart des Rastas adhèrent, concerne le concept du Je et du Je : il s'agit de l'unité essentielle de toute l'humanité ; nous pouvons habiter des corps humains différents, mais nous sommes tous spirituellement unis. Haïlé Sélassié a peut-être disparu, mais le considérer comme une divinité unique méconnaît le sens du rastafari : son esprit réside en chacun de nous et ne peut être éteint. Dès la naissance, nous sommes tous des corps éphémères, mais nos âmes vivent.


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