c'est quoi ub40 ?

mars 28, 2021 8 rastafarimarket.fr

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Biographie du groupe UB 40



Presque comme un testament de musique pop au postulat selon lequel le tout est plus grand que la somme de ses parties, la force d'UB40, le groupe de reggae britannique qui connaît un énorme succès, réside dans le lien communautaire fort qui unit ses membres multi-ethniques. Les huit membres du groupe - les frères Robin et Ali Campbell, qui jouent de la guitare et chantent ; le chanteur, trompettiste et "toaster", ou rappeur, Astro ; le saxophoniste Brian Travers ; le claviériste Michael Virtue ; le batteur Jimmy Brown ; le percussionniste Norman Hassan et le bassiste Earl Falconer - sont nés et ont grandi à Balsall Heath, un quartier de la ville industrielle des Midlands anglais de Birmingham, une zone qui a toujours attiré un grand nombre d'Antillais, d'Asiatiques et de Blancs et Noirs de la classe ouvrière à la recherche de rares emplois.

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Début du groupe UB40

 


Bien que les temps aient été durs en grandissant dans ce quartier dans les années 1960, Travers a déclaré à Jay Cocks du Time : "N'allez pas croire que nous avons grandi dans la pauvreté, car ce n'est pas le cas. Nous n'avons pas eu faim et nous n'avons pas eu de trous dans nos chaussures ou quoi que ce soit." Et plutôt que d'être déchirés par le chômage à grande échelle ou les tensions raciales, les membres de UB40 se sont rassemblés à l'époque avec l'aide de la musique, plus précisément les rythmes chargés du reggae jamaïcain et les mélodies lyriques de Motown qui étaient populaires à Balsall Heath. "À l'âge où vous commencez à former vos allégeances musicales", a déclaré Robin Campbell à Rolling Stone, "nous entendions du reggae. Ils le passaient à un volume qui cassait les oreilles, alors on ne pouvait pas s'empêcher de l'entendre."

 

 

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Si l'on considère qu'à l'époque de la création d'UB40, aucun de ses membres ne savait jouer d'un instrument, la naissance du groupe est quelque peu curieuse. Alors âgé de dix-sept ans, Ali Campbell "était très ivre et a contrarié quelqu'un", a raconté son frère Robin à Parke Puterbaugh de Rolling Stone, "et il s'est pris un verre volant dans la figure." Avec l'argent qu'il a reçu en compensation de ses blessures, Ali s'est acheté une guitare et une batterie, et les autres ont acheté des instruments pour eux-mêmes.

 

Début du sucées


Ce qui manquait à UB40 en termes de talent musical à l'époque, ils l'ont largement compensé par leur confiance en eux et leur ambition. Le groupe, qu'ils ont nommé d'après le formulaire de demande d'allocations de chômage trop familier, a eu tout le temps de s'entraîner dans une cave, où ils ont affiné leur son et se sont entraînés à griffonner sur les murs les autographes qui allaient devenir célèbres. Pour éviter de devenir un simple favori local, le groupe s'est juré de ne jouer dans sa ville natale qu'une fois toutes les six semaines, et de faire croire qu'entre-temps, il était en tournée, alors qu'en réalité, il était de retour dans la cave pour répéter. Le premier producteur à montrer un véritable intérêt pour UB40 est Bob Lamb, qui fait écouter la démo du groupe à plusieurs DJ influents et finit par les faire signer sur le label Graduate. Le deuxième single du groupe, "King", est largement diffusé sur les ondes et lorsque Chrissie Hynde, la chanteuse du groupe révolutionnaire Pretenders, entend UB40 jouer dans un pub londonien, elle l'invite à se joindre à son groupe pour sa prochaine tournée.

La visibilité apportée par cette tournée populaire a catapulté UB40 dans une célébrité instantanée. L'album suivant, Signing Off, est devenu le premier disque de reggae à atteindre les 30 meilleures ventes britanniques, et UB40 a depuis accumulé plus de 25 singles à succès au Royaume-Uni. Mais dans l'industrie du disque, pour atteindre la vraie célébrité et, bien sûr, le succès financier, le plus grand test pour un groupe est de savoir s'il peut ou non conquérir l'Amérique. Étrangement, la première incursion de UB40 dans le monde de la pop américaine tombe étonnamment à plat. "Non, non, non, ça ne se passe pas comme ça", écrit sarcastiquement Jay Cocks du Time à propos de cette aventure malheureuse. "Un groupe britannique à succès, paré de singles à succès et d'albums de platine à l'étranger, débarque sur les côtes américaines en 1983. Il donne quelques concerts, réussit à placer un tube dans la moyenne basse du hit-parade des singles, puis rentre chez lui. Ce modeste succès, qui avait atteint la première place dans douze autres pays, expire dans l'indifférence générale aux États-Unis".

Le "modeste hit single" auquel Cocks fait référence est "Red Red Wine", extrait du LP Labour of Love, une compilation de toutes les reprises des chansons préférées du groupe au fil des années d'écoute du reggae. Ironiquement, "Red Red Wine" n'est pas, comme la plupart des chansons de l'album, un tube classique du reggae jamaïcain ; il a été écrit en 1968 par le légendaire auteur-compositeur de Tin Pan Alley Neil Diamond et repris pour la première fois par Tony Tribe. "Red Red Wine" a été numéro un en Grande-Bretagne et a fait un tabac dans le monde entier, mais le public américain l'a étrangement boudé lorsque le nouveau label de UB40, A&M Records, l'a sorti en 1983. Entre-temps, dans les années qui suivent, le groupe sort deux albums de chansons originales acclamés par la critique, Rat in the Kitchen (1986) et UB40 (1988), qui sont tous deux, là encore, bien accueillis au Royaume-Uni et à peine remarqués aux États-Unis.

 

Triomphe au état-unis


En fait, la percée de UB40 sur le marché américain a finalement eu lieu en 1988, mais elle n'avait rien à voir avec l'un ou l'autre de ces excellents albums. Il s'agit plutôt d'un coup de chance, par le biais d'un caprice de la station de radio KZZP de Phoenix qui, pour une raison étrange, a mis le single "Red Red Wine", vieux de cinq ans, sur sa liste de lecture en mai de cette année-là. En août, la chanson était le single le plus demandé de la station, et d'autres stations de radio du pays ont commencé à passer le disque avec un tel succès qu'A&M a décidé de le rééditer. En octobre, "Red Red Wine" était la chanson numéro un du hit-parade Billboard. Ce succès tardif a laissé certains membres du groupe, il est vrai, un peu perplexes et ambivalents quant au marché américain, mais comme Astro l'a déclaré à Rolling Stone, " Qui s'en soucie ? Tant que c'est un hit, je l'accepte."
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Labour of Love a reçu des honneurs encore plus tardifs lorsqu'il a été classé par Rolling Stone parmi les 100 meilleurs albums des années 1980. Robin Campbell a expliqué au magazine que l'objectif principal de ce disque était de rétablir le reggae comme une forme musicale agréable à part entière, et non comme un simple véhicule de messages religieux ou politiques, comme on l'avait connu depuis l'époque rastafari de Bob Marley. Campbell a déclaré qu'avant Marley, le reggae était simplement une forme de musique pop jamaïcaine, destinée à la danse et au bien-être. "Ce sont des rythmes africains et calypso fusionnés avec le rhythm and blues américain. Tout ce que ça a toujours été, c'est de la musique pop faite maison, et ça me met hors de moi quand les gens commencent à parler du reggae comme d'une musique politique ou religieuse."

Mais cela n'explique pas la saveur ouvertement politique et sociale d'une grande partie de la musique originale de UB40. En effet, le groupe prend souvent pour cible la dureté du capitalisme et du racisme, ainsi que l'injustice en Afrique du Sud. C'est peut-être la raison pour laquelle UB40 a été invité à faire une courte tournée en Union soviétique en 1986, une expérience qui a peut-être ouvert les yeux du groupe sur la vie dans ce pays. Par exemple, bien que les concerts fussent complets partout, les fans, sous l'œil vigilant de la police spéciale de sécurité, n'étaient pas autorisés à danser sur la musique ; et lorsque les membres du groupe s'adressaient directement au public pour expliquer le sens d'une chanson particulière, le traducteur soviétique déformait souvent leur sens pour le rendre moins "controversé". "Il faudrait une persuasion assez forte pour me faire revenir ici", a déclaré un Robin Campbell frustré à Rolling Stone.

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UB40 aime plutôt se faire une petite commune. Les membres du groupe sont tous restés à Balsall Heath après leurs succès, bien que dans des maisons plus agréables, et la composition démocratique du groupe n'a créé qu'une seule règle stricte : "Faites ce que vous faites le plus facilement." Et en 1988, le groupe s'est réuni pour réaliser le rêve ultime de tous les copains d'enfance lorsqu'ils ont acheté 270 acres de terre sur une île au sud de la Jamaïque. On s'est dit : "Pourquoi ne pas acheter un endroit et se construire un tas de maisons, un magasin et un bar et avoir notre propre petite communauté ?". Robin a déclaré à Rolling Stone. "Ça m'a paru amusant."

Suite à son succès aux États-Unis, le groupe a sorti un autre album de reprises, Labour of Love II (1989), qui a engendré des succès dans le top 10 avec des reprises de "The Way You Do the Things You Do" des Temptations, et "Here I Am (Come and Take Me)" d'Al Green. Une reprise de "Can't Help Falling in Love" d'Elvis Presley cimente la popularité du groupe aux États-Unis, restant sept semaines en tête des charts et apparaissant dans le film Sliver avec Sharon Stone. Promises and Lies a suivi Labour of Love II en 1993, s'est hissé à la sixième place du classement Billboard du reggae aux États-Unis et a atteint la première place du classement britannique.

 


Les albums sortis par le groupe dans le reste des années 1990 et dans les années 2000, notamment Guns in the Ghetto (1997), Labour of Love III (1998) et The Very Best of UB40 (2000), ont régulièrement atteint la première place des classements reggae. En 2004, la reprise par UB40 de "Every Breath You Take" de Police a figuré dans le film 50 First Dates avec Adam Sandler et Drew Barrymore.



discographie complète du groupe et de ses membres

 

  1. Signing Off Graduate, 1980.
  2. Present Arms Dep, 1981.
  3. Present Arms in Dub Dep, 1981.
  4. UB44 Dep, 1983.
  5. Labor of Love A&M, 1983.
  6. More UB40 Music Graduate, 1983.
  7. Live Virgin, 1983.
  8. Geffrey Morgan A&M, 1984.
  9. UB40 File Virgin, 1985.
  10. Little Baggaridim Virgin, 1985.
  11. Rat in the Kitchen A&M, 1986.
  12. UB40 CCCP: Live in Moscow A&M, 1987.
  13. UB40 A&M, 1988.
  14. Labor of Love II Atlantic, 1989.
  15. Promises and Lies Virgin, 1993.
  16. Anansi Rabbit Ears, 1995.
  17. Guns in the Ghetto Virgin, 1997.
  18. Presents the Dancehall Album Virgin, 1998.
  19. Labor of Love III Virgin, 1998.
  20. Homegrown Virgin, 2003.
  21. Compilations
  22. The Singles Album Dep, 1982.
  23. The Best of UB40 (1980-1983) A&M, 1983.
  24. The Best of UB40, Vol. 1 Virgin, 1995.
  25. The Best of UB40, Vol. 2 Virgin, 1995.
  26. Signing Off / Present Arms in Dub / Rat in the Kitchen Dep, 1995.
  27. Labor of Love / Labor of Love II Dep, 1995.
  28. The Very Best of UB40 1980-2000 Virgin, 2000.
  29. Cover Up EMI, 2002.
  30. Fathers of Reggae Virgin, 2002.
  31. Labor of Love I II & III: The Platinum Collection Virgin, 2003.
  32. Singles
  33. "Way You Do The Things You Do," Atlantic, 1990.
  34. "Here I Am," Atlantic, 1991.
  35. "The Way You Do the Things You Do," Alex, 1991.
  36. “Impossible Love,” Alex, 1991.
  37. "Groovin '," Atlantic, 1991.
  38. “Baby,” Alex, 1991.
  39. "I Can't Help Falling in Love with You," Alex, 1993.
  40. "Way You Do the Things You Do," Virgin, 1993.
  41. "Higher Ground," Virgin, 1993.
  42. “Bring Me Your Cup,” Alex, 1993.
  43. "C'est la Vie," Virgin, 1994.
  44. “Reggae Music,” Alex, 1994.
  45. "Kingston Town," Virgin, 1995.
  46. “Tell Me It Is True,” Virgin, 1997.
  47. “Come Back Darling,” EMI, 1998.
  48. "Train Is Coming, Part 1," EMI, 1999.
  49. "Train Is Coming, Part 2," EMI, 1999.
  50. “Holly Holy, Part 1,” EMI, 2000.
  51. “Holly Holy, Part 2,” EMI, 2000.
  52. “Light My Fire,” EMI, 2000.
  53. “Swing Low,” EMI, 2003.

 

 


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